黑熊通过燃烧午夜油适应人类附近的生活

黑熊通过燃烧午夜油适应人类附近的生活 在军事住房附近的黑熊在佛罗里达Panhandle的Eglin空军基地,5月17,2010。 美国空军/凯西高尔特

据报道,人类活动正在将许多野生物种推向灭绝的边缘,很容易错过一些动物种群正在扩张的事实。 在北美洲,1800s中因过度捕捞和森林栖息地丧失而减少的一些物种是 反弹。 这有时会导致野生动物居住在人口稠密地区附近。

在最近的一项研究中,我的同事们 和我 分析了其中一个复出物种: 美国黑熊 (Ursus americanus)。 在早期的1900中,黑熊被降级到北美更多的野生地区。 今天,由于规范的狩猎和森林再生,他们已经回归到了 75%的历史北美范围。 估计 1百万黑熊 现在从墨西哥漫游到加拿大和阿拉斯加。

黑熊通过燃烧午夜油适应人类附近的生活 自1990中期以来,黑熊已扩大其在新泽西州和马萨诸塞州等人口密集州的范围。 NJDFW

在我们工作的马萨诸塞州,黑熊从伯克希尔山脉的一小部分人口扩展到了 估计4,500承担 整个州。 马萨诸塞州是全美第三大人口密集的州,人类发展正在扩大,有时会使熊和人彼此接近。

其他学者发现熊 将他们的行为从自然区域转移到以人为主导的区域 在天然食物稀缺的年代。 我的合着者和我想知道马萨诸塞州的熊是如何围绕人和人类活动的。 我们发现在春季和秋季,熊是 改变他们的自然日常节奏 晚上穿过人类发达的地区。

人类食物的鼻子

为什么黑熊会使用人口密集区? 他们是具有良好嗅觉的杂食性机会主义者,可以嗅出富含卡路里的食物,这些食物通常存在于发达地区,如鸟类种子,宠物食品,垃圾甚至农作物。 当动物仅靠储存的体脂肪生活时,这些食物对冬眠前后的熊特别有吸引力。

在秋季冬眠之前,熊进入一种称为食欲过盛的代谢状态 - 即字面上过度进食 - 他们每天消耗15,000至20,000卡路里。 这相当于八个大奶酪披萨或五加仑巧克力冰淇淋。

黑熊通过燃烧午夜油适应人类附近的生活 一只黑熊从喂鸟器里偷了一个小吃。 马萨诸塞州鱼类和野生动物部, CC BY-ND

在冬眠期间,熊可以减掉高达体重的三分之一。 在春天从窝点出来后,天然食物通常很少见,直到植物开始开花和开花。

黑熊在这些阶段的能量需求可以推动他们的行为。 我们检查了马萨诸塞州中西部的76黑熊GPS项圈的数据。 正如所料,我们跟踪的空头 在白天比在夜间更多地移动,并在白天避开人类和发达地区。 然而,我们还发现,在春季和秋季,当熊增加了热量需求时,它们改变了它们的自然日常节律,以便在夜间穿过人类发达的地区。

平衡奖励和风险

我们对黑熊季节性能量需求的研究结果和现有知识表明,熊可能在“恐惧的景观“ - 生态学家最初在麋鹿等猎物物种研究中发展起来的概念模型。 从这个框架来看,个体动物的行为是成本效益分析的结果,该分析将食品奖励与风险进行交换。 对于黑熊来说,奖励是高热量的补充食物,风险是与人类相遇。

在春天,当天然食物稀缺,而在秋天,当熊需要增加冬眠的重量时,食物奖励的吸引力超过了相关的风险。 尽管如此,熊仍试图通过改变他们的自然活动模式来尽可能地降低这种风险,以便在人类活动最低的夜晚访问发达地区。

在夏季,当天然食物更丰富,熊的代谢压力最小时,我们没有观察到这些行为的变化。 熊在一天中的任何时候都避开了发达地区。

黑熊通过燃烧午夜油适应人类附近的生活 简单的晚餐选择。 佛罗里达鱼和野生动物, CC BY-ND

野熊成为郊区化的

当我们考虑个体熊时,这个故事更加微妙。 我们为每只带领的熊开发了运动模型,并发现它们对某些景观特征的反应各不相同。

例如,我们发现一些熊比其他熊避免了人类发展。 这些熊生活在人口较多的地区,其每平方英里至少有190房屋的密度(每平方公里75房屋)。 规划人员将这些领域分类为 郊区 or 早期郊区化.

我们的研究结果表明,黑熊可以从生活在更自然的地区,到生活在人类发展的地区。 诸如一个地区的熊的分布和开放领土的可用性等因素可能会影响他们在人类附近定居的意愿。

与邻居相处

我们观察到黑熊适应了发达地区并且变得更加夜间呼应了 世界范围内的野生动植物观。 野生动物正在增加其夜间活动以响应发育和其他人类活动,例如远足,骑自行车和耕种。 了解这些夜间转变的发生方式,时间和原因有助于防止野生生物与人类的冲突,并保护人和动物的安全。

例如,大多数人类之间的冲突都是由于人们无意中制造了富含卡路里的食物,如鸟类种子,垃圾和宠物食品,可供熊食用。 知道熊在夜间以及在具有一定住房密度的地区更经常地寻找这些食物可以帮助管理者教育人们避免冲突。 那些害怕熊的人可能会感到安慰,因为大多数时候,黑熊和他们一样害怕。

关于作者

Kathy Zeller,环境保护博士后研究员, 马萨诸塞大学阿默斯特分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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