农民正在消耗Ogallala含水层,因为政府为此付费

农民正在消耗Ogallala含水层,因为政府为此付费 中心枢轴喷头带有精密的应用喷嘴,可在德克萨斯州灌溉棉花。 美国农业部NRCS /维基百科

缓慢发展的危机威胁着不断增长的美国中原 该国四分之一的农作物。 在地下,该地区的生命线(水)正在消失,使世界主要粮食生产区之一处于危险之中。

热带地区的 奥加拉拉-高平原含水层 是世界上最大的地下水源之一,从南达科他州一直延伸到德克萨斯州潘汉德尔(Texas Panhandle),遍及八个州。 它的水支持 十亿美元 每年的农作物产量

但是农民正在从奥加拉拉(Ogallala)中抽水的速度快于雨和雪可以补充水的速度。 在1900年至2008年之间,他们排干了一些 89万亿加仑 来自含水层–相当于三分之二 伊利湖。 枯竭正威胁着饮用水的供应,并破坏了已经为贫困而苦苦挣扎的当地社区。 COVID-19大流行中, 阿片类危机, 医院关闭,飞涨 农场损失自杀率上升.

农民正在消耗Ogallala含水层,因为政府为此付费 从20世纪早期开始开采含水层之前到2015年,Ogallala水位的变化。灰色表示没有明显变化。 在某些地区,特别是内布拉斯加州,水位上升了,但大部分都在下降。 NCA 2018

在堪萨斯州,“零日”(即油井干dry的日子)已经到了大约 含水层的30%。 在50年内,整个含水层有望达到 70%耗尽.

一些观察家将这种情况归咎于定期 干旱。 其他人则指农民,因为灌溉占 奥加拉拉地下水抽取量的90%。 但是,我们的研究侧重于农业社区用水的社会和法律方面,该研究表明,农民正在排尽Ogallala,因为州和联邦政策鼓励他们这样做。

生产跑步机

乍一看,平原上的农民在2020年的情况似乎不错。今年的农作物产量增加了。 玉米是美国最大的农作物, 接近创纪录的一年,农场收入增加了 比5.7年增长2019%.

但是这些数字掩盖了政府向农民支付的巨额款项。 联邦补贴增加了 惊人的65% 今年总计37.2亿美元。 这笔款项包括 由于贸易战升级以及与COVID-19相关的救济金而导致的出口损失。 玉米价格太低,不足以弥补今年的种植成本,而联邦补贴弥补了这一差额。

我们的研究发现 补贴使农民陷入困境,努力工作以生产更多产品,同时耗尽支持他们生计的资源。 政府付款造成了过度生产的恶性循环,加剧了用水。 补贴鼓励农民扩大和购买昂贵的设备来灌溉更大的面积。

患有 许多农作物的市场价格低,生产无法支付大多数农场的费用。 为了维持生计,许多农民购买或租赁了更多英亩土地。 数量的增加使市场泛滥,进一步降低了农作物价格和农场收入。 补贴支持这一周期。

收益很少,特别是中小型企业。 在2019年对234年至1980年该地区2010个县的研究中,我们发现较大的灌溉面积 无法增加收入或改善教育或健康状况 对于居民。

关注政策,而不是农民

联邦,州和地方的四十年保护工作主要针对个体农民,为他们自愿提供了途径。 减少用水 or 采用更多节水技术.

尽管这些举措很重要,但它们并没有阻止含水层的下降。 我们认为,奥加拉拉含水层地区真正需要的是政策变化。

在联邦一级可以做很多事情,但首要原则应该是“不伤害”。 只要联邦机构有 试图调节地下水,反对派迅速而激烈,农场州的国会代表 否认联邦对地下水的管辖权.

国会也不应提议取消农业补贴,因为有些 环保组织自由市场的拥护者 提出了。 鉴于农业的微薄利润和长期的政治现实,联邦政府的支持只是现代生产农业的一部分。

考虑到这些注意事项,三项举措可能有助于缓解农民继续扩大生产的压力。 美国农业部 保护储备计划 付钱给农民,让对环境敏感的农田休耕至少10年。 通过新的规定,该计划可以通过禁止扩大灌溉面积,永久退耕边际土地以及将补贴与水耗较少的作物的生产挂钩来减少用水。

这些举措可以通过 联邦农业法案,这也为非农业补贴(例如 补充营养援助计划或SNAP。 SNAP支付增加了贫困家庭的粮食预算,是解决贫困的重要工具。 增加这些付款并增加对当地社区的财政援助,可以抵消因耕种面积减少而导致的税收减少。

 40年的伪彩色卫星图像序列显示了从1972年到2011年,德克萨斯州达哈特市周围的中心枢纽灌溉的扩散情况。当洒水器围绕井枢轴旋转时,设备会产生圆形图案。

修改中 联邦农场信贷利率 也会减慢跑步机的速度。 宽泛的条款促进了灌溉设备的借贷; 为了偿还债务,借款人种了更多的土地。 为降低用水量的设备提供较低的税率,并为标准的浪费性设备扣留贷款,可能会促使农民转向保护环境。

最强大的工具是税码。 目前,农民收到 地下水水位下降的扣除 并可以注销灌溉设备的折旧。 用税收抵免代替这些津贴以稳定地下水,并采用折旧时间表代替使用更高效的灌溉设备,可能会为节约用水提供强有力的动力。

改写州水法

水权主要由州法律决定,因此改革州水政策至关重要。 判例法表明,仅拥有水权 不授予废水合法权。 一个多世纪以来,法院一直坚持国家对废物的限制, 允许适应的裁定 通过随着时间的推移修改“有益使用”和“废物”的定义。

利用这些先例,国家水务机构可以将口渴的农作物(例如水稻,棉花或玉米)指定为某些地区的浪费作物。 防止不合理用水的规定 并非违宪.

只要农民稳定总体用水量,让他们有一定的灵活性就可以最大限度地提高利润。 如果在市场价格低廉的年份减少灌溉(或根本不进行灌溉),则法规可以允许在更好的年份进行更多的灌溉。 最终,许多农民及其银行家愿意以较低的年产量换取更长的供水。

正如我们的研究表明的那样,该地区的绝大多数农民 想节省地下水。 他们将需要政策制定者的帮助。 四十年的时间足以了解Ogallala含水层的下降不是由天气或个别农民的喜好所驱动。 枯竭是农业政策中的一个结构性问题。 地下水枯竭是联邦,州和地方官员做出的政策选择。

关于作者

社会学教授兼地理和地理空间科学教授Matthew R Sanderson, 堪萨斯州立大学; 法学副教授伯克·格里格斯(Burke Griggs), 沃什伯恩大学,以及社会学博士生Jacob A. Miller, 堪萨斯州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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