随着夏季冰融化,南极洲现在有超过65,000个融水湖

随着夏季冰融化,南极洲现在有超过65,000个“融水湖” 南极麦克默多研究站附近的冰架上的融水。 尼古拉斯·巴尤/ UNAVCO, 作者提供

在南极夏季,由于变暖的温度导致雪和冰融化并积聚到地表的凹陷中,在该大陆冰原的边缘周围形成了成千上万的迷人蓝色湖泊。 达勒姆大学(Durham University)的我的同事最近使用卫星进行记录 这些湖泊超过65,000个.

尽管大陆上已经形成了季节性的融化水湖泊数十年,但在南极东部沿海地区却没有如此大量的湖泊被记录下来。 这意味着世界上最大的冰原部分地区可能比以前认为的更容易受到气候变暖的影响。

湖泊影响冰架

南极洲的大部分地区都被漂浮的冰层包围着,通常像摩天大楼一样高。 这些是“冰架”。 过去,当这些冰架中的一些倒塌时,卫星记录了湖泊不断增长的网络,然后不久就突然消失了。 例如, 几百个湖泊消失了 在Larsen B冰架灾难性崩塌之前的几周内-3,250km²的冰在2002中仅用了两个月就破裂了。

随着夏季冰融化,南极洲现在有超过65,000个融水湖 2002年1月,蓝色的融水池塘覆盖了拉森B冰架的表面(左),两个月后突然坍塌(右)。 在两个图像中,公海都显示为黑色。 美国宇航局/戈达德太空飞行中心

坍塌可能取决于这些湖中充填裂缝的水,然后像楔子一样随着水的重量使裂缝扩展,从而引发裂缝网络。 湖泊的重量还会导致冰架表面弯曲,从而导致 进一步压裂,这被认为有助于货架变得不稳定和塌陷。

冰架充当门挡,支撑着更多内陆的冰块。 它们的移走意味着送入冰架的冰川不再受阻,并更快地流入海洋,导致海平面上升。

融化冰盖表面

科学家已经知道,南极冰盖上形成了湖泊。 但是最新的研究发表在 科学报告,表明正在形成的湖泊比以前想象的要多,包括在冰原的新部分以及更远的内陆和更高海拔处。

由于寒冷和偏远地区给测量和监测南极洲的湖泊带来后勤上的挑战 在该领域,由于有了卫星图像,我们在很大程度上了解了这一切。 在这种情况下,使用的卫星之一是欧洲航天局的 哨兵2 它每五天提供一次对地球表面的全球覆盖,并且可以检测到小至10米的特征。

随着夏季冰融化,南极洲现在有超过65,000个融水湖 南极Sørsdal冰川上的融水湖(大图上的红色圆点)。 谷歌地图

我的同事分析了2017年1月拍摄的南极冰原的卫星图像。 总共图像覆盖5,000,000km²(是英国面积的20倍)。

由于与冰相比,水反射的某些波长非常强烈,因此可以通过将图像中的像素分类为“水”或“非水”来检测湖泊。 从这些图像中,我们可以确定湖泊的形成时间,湖泊的生长和排水以及湖泊的范围和深度 随着时间的推移而变化。 迄今为止,检测到的最大的湖泊长近30公里,据估计可容纳足够的水来填充40,000奥林匹克规格的游泳池。

值得关注?

在一个变暖的世界中,科学家对这些湖泊特别感兴趣,因为它们将来可能会破坏冰架和冰盖的稳定性。

就像海绵一样,冰架上越多的融化水饱和,它们吸收的能力就越低,这意味着它们表面上的水池越多,就像湖泊一样。 更多的表层湖泊意味着水流失,填满裂缝并可能引发弯曲和破裂的可能性更大。 如果发生这种情况 其他冰架 南极洲周围的冰川可能像拉尔森·B一样开始瓦解。 冰舌 伸入海洋也可能很脆弱。

随着夏季冰融化,南极洲现在有超过65,000个融水湖 融水通过 Sanne Bosteels

同时,在格陵兰,科学家观察到整个湖泊都在流失 在几天之内,当融化水从冰盖中的垂直轴冲入时,被称为“ moulins”。 融化水润滑的温暖湿基使冰更快滑动并更快地流入海洋。

南极洲会发生类似的事情吗? 卫星图像中消失的湖泊表明它们可能正在以这种方式排水,但是科学家尚未直接观察到这种情况。 如果我们要了解该大陆可能损失多少冰,以及它可能对全球海平面上升作出何种贡献,我们必须了解这些地表融水湖的行为。 尽管引人入胜,但它们可能是未来南极不稳定的警告信号。

关于作者

珍妮弗·亚瑟(Jennifer Arthur),冰冻圈遥感的博士生, 杜伦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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