人口和消费增长如何驱动地球变化

人口和消费增长如何驱动地球变化 现在,人口的快速增长和消费的增加被视为环境变化的主要驱动力。 从www.shutterstock.com, CC BY-ND

在过去的70年中,人口的增长已从2十亿激增至近8亿,每天的复合净增长超过30,000。 我们每一口都呼出二氧化碳。 这相当于每分钟呼吸140十亿次二氧化碳。 不论我们如何减少化石燃料的使用,大气中的碳将随着出生率的增长而继续增加是否合乎逻辑?

这个问题触及了我们对地球变化影响的核心。 它突出显示了人口的指数增长,但也体现了人类通过呼吸作用可能直接输入的二氧化碳。

正如我在下面更详细地解释的那样,我们的呼吸不会促进大气中二氧化碳的净积累。 但是,人口增长加上消费增加,现在被认为是 地球系统变化的主要驱动力.

人类:地质时代的一刻

地球已经存在了4.56亿年。 的 地球上生命的最早证据 来自大约3.7亿年前的蓝藻化石垫。

从大约一百万年前的700,当然也可以从在一百万年前的540开始,生命爆炸成现在的无数形式,从软体动物到肺鱼,爬行动物,昆虫,植物,鱼类和哺乳动物-最终发展成人类。 智人。 遗传研究提示 人类起源于6年前的灵长类动物拥有最古老的原始人类化石,可追溯到一百万年前的4.4在东非。

我们的物种出现在200,000到300,000年前,在地质学方面眨眼即可。 来自非洲 智人 迁移到欧洲和亚洲,并以闪电般的速度传播到世界各地。

问题的一部分是关于人类生物学功能与气候之间的假定联系。 智人 is 当今超过28百万种的生物之一,而一些 35亿种曾经生活在地球上的物种。 生命与地球大气之间始终存在联系,也许最清楚的指标是氧气。

生活,碳与气候

蓝细菌是第一个掌握光合作用和 开始向地球早期大气中添加氧气,到2亿年前就产生了1%的水平。 今天的氧气含量为20%。

人们吸入氧气和呼出二氧化碳(每年数十亿吨),但这确实 不能代表大气中的新碳,而是我们食用的动植物吸收的回收碳。 此外,如果人体骨骼的坚硬部分被埋得足够深,则它们可能是潜在的碳储存库。

在地质,海洋和生物过程之间碳不断循环。 智人 是地球表面碳循环的一部分。 像所有生物一样,我们从周围环境中获取所需的碳,然后通过呼吸,生存和死亡再次释放碳。

如果碳是从长期的地质储藏中(例如富含碳的沉积物,石油,天然气和煤炭)中提取出来的,则只会添加到大气中。

人类的星球影响

但是, 人口显着增长 无疑是关键问题。 一万年前,地球上有1百万人。 到1800,有1亿,有3十亿,由1960和今天的近8十亿。

将这些数字绘制在图形上时,从1800开始,增长线看起来几乎是垂直的。 人口增长可能最终趋于平稳,但只有10-11十亿左右。

除了人类史无前例的人口增长以外, 许多非人类物种的流失 (每年每百万人口10,000例灭绝,或 自60以来1970%的动物种群),荒野栖息地的迅速丧失以及随之而来的耕地增长,过度捕捞( 87%的渔业得到充分利用),以及全球汽车数量的惊人增长(从1920中的零增加到1中的2013十亿,并且预计 2的2040十亿).

在此 世界铜产量 是人类全球影响力的有益代理。 与许多商品曲线一样,1900(尤其是1950s)的趋势是指数的。 1900在世界范围内生产了约50万吨铜。 今天是每年18百万吨,没有降低消费率的迹象。 铜是现代和未来许多绿色技术的原料。

现在,世界上大多数地区都经历了前所未有的物质消耗。 但是,仍然存在严重的不平等现象, 3亿,每天的生活费不足5.50美元和一个 拥有这么多钱的人很少.

有人认为,计数的不是人数,而是我们消费和分享的方式。 无论政治和经济学如何,数十亿人的总消费水平无疑是导致行星变化的主要原因,尤其是自1950以来。 当今大气中的二氧化碳水平是人类影响的许多症状之一。谈话

关于作者

地质学教授Michael Petterson, 奥克兰理工大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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