我们的气候科学家将无法确切知道危机将如何发展,直到为时已晚

我们的气候科学家将无法确切知道危机将如何发展,直到为时已晚 Maridav / Shutterstock

当我们坚持太久时,变革可能突然发生,甚至发生灾难性的变化。 虽然这对于许多个人经验来说都是正确的,但类似的事情也可能在大规模发生。 确实,地球的气候和生态系统的历史被频繁的大规模破坏性事件所打断。

当空气变暖并且最后一个冰河时代即将结束时,这些大陆大小的冰川(或冰原)在周围的停留时间比气候所允许的更长。 然后它们的一部分以惊人的方式瓦解。 这样的崩溃之一-我们仍然不知道 哪个冰盖 –导致每个世纪至少四米的海平面上升,也可能随后突然转变为海平面上升 气候变暖,直到在稳定的气候出现之前,我们才在温暖和寒冷的条件之间突然进行同样的翻转。

这种长期的稳定似乎已经结束。 澳大利亚的气候一直在迅速变暖 几十年,最后时刻到来,破纪录的极端高温加上 异常干燥的时期 为一系列大火创造了条件。

总之,大火燃烧了 超过20% 新南威尔士州和维多利亚州的温带阔叶林,而典型季节中的比例不到2%。 许多森林可能 永不恢复 恢复到以前的状态。 其他生态系统 可能包含相似的引爆点。

预测模型是气候科学的命脉,也是政治对气候和生态危机做出反应的基础。 但是,他们预测此类大规模破坏性事件的能力受到严重限制。

例如,最近澳大利亚森林大火的规模超过了政府间气候变化专门委员会(IPCC)使用的任何模型 曾经模拟过 –现在或将来。 实际上,我们中的一个人(沃尔夫冈)已经就未来的野火发表了大量文章,他的工作发现,澳大利亚东南部的部分地区的火灾活动可能会大大增加 到21世纪末。 实际上,大火发生的时间比预期的要早70年。

我们的气候科学家将无法确切知道危机将如何发展,直到为时已晚 2020年XNUMX月在墨尔本附近发生火灾。 SS工作室摄影/快门

这不是气候学家使用的模型不足的唯一情况。 IPCC的 估计 为了安全起见,我们仍然可以释放多少二氧化碳? 大规模破坏或临界点 由于了解不足或模型无法捕获它们。

亚马逊热带雨林的瓦解和最终消失就是其中一种这样的倾覆事件。 进行。 一项新研究使用了来自过去生态系统崩溃的模型辅助统计分析,得出的结论是,一旦触发,亚马逊的死亡可能会导致 只要50年。 由于我们对这种崩溃可能会如何发生的方式缺乏全面的了解,因此此类模型未包含在未来的预测中。

IPCC最近 关于海洋和冰冻圈的报告 (海冰,冰川和冰盖)仍未报告由于南极西部冰盖可能坍塌而加剧的海平面上升的全部可能范围。 到0.3年,IPCC的射程范围为1.1米至2100米,具体取决于排放情景,但仍大大低于2.4米的最坏情况情景,后者是根据对排放情况的分析得出的。 专家意见。 报告的主要作者之一齐塔·塞贝斯瓦里(Zita Sebesvari)承认,这种最坏的情况 不能排除.

我们非常清楚,我们将要创造的气候类似于 数百万年前,但我们大多不知道这将发生多快以及对人类和生态系统意味着什么。 然而,科学家们很少指出其预测中的不确定性,特别是在超出模型能力范围的最坏情况下,他们更倾向于坚持可以从完善的模型中得出的保守但坚定的结论。

讨论高度不确定但潜在灾难性的结果通常被视为政治恐惧。 但是将对气候危机的政治反应建立在一系列看起来安全的基础上,并且总的来说,显然某些预测并未充分描绘出气候和生态危机对人类和生物圈构成的潜在风险。

我们的科学家需要积极强调模型情景的不确定性,并且我们不确定气候危机的严重程度,爆发的速度以及对人类和生态系统的影响。 这样做,我们必须重新评估最好的科学如何为人类服务,为气候政策做出贡献。

我们必须谦虚地接受我们所不知道的多少–包括在什么时候预防灾难性的临界点和随后的大规模破坏为时已晚。 只有这样,我们才能使政治回应从按照保守的假设和中端情景进行的操作中解放出来,并将其牢固地建立在防止最坏情况发生的基础上。

关于作者

自然地理与生态系统科学高级研究员Wolfgang Knorr, 隆德大学 和名誉教授Will Steffen 澳大利亚国立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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