年轮和气象数据警告特大干旱

年轮和气象数据警告特大干旱

2014年,干旱覆盖了加利福尼亚的部分地区。 图片:Pete Souza(公共领域),通过Wikimedia Commons

美国西部的农民知道他们遭受了干旱,但可能尚未意识到这些干旱的年份可能会成为特大干旱。

气候变化可能将美国西部和北部墨西哥推向 最严重,最长时间的干旱 在美国一千多年的历史中观察到,这是一次全面的特大干旱。

自然的大气力量总是在很少降雨的情况下触发长时间的咒语。 但是,由于人类过度使用化石燃料而导致的变暖现在可能使情况变得更糟。

该杂志概述了气候科学家所说的特大干旱的警告 科学 –不是基于计算机模拟,而是基于一个多世纪的天气记录的直接证词,以及更长的故事,因为树木的年生环中保存了连续1200年的证据,这些证据提供了土壤湿度变化的记录。

早期的研究很大程度上是对未来的模型预测。 我们不再关注预测,而关注我们现在的位置。” 拉蒙特·多尔蒂地球观测站的生物气候学家Park Williams 美国哥伦比亚大学。

“我们现在对当前的干旱和过去干旱的年轮记录有了足够的观察,可以说我们与史前最严重的干旱处于同一轨道。”

重复过去

先前的研究已经将灾难性干旱与 前哥伦布文明之间的动荡 在美国西南部。

其他团体的研究也警告说 过去发生的事情可能会再次发生,这是由于化石燃料燃烧产生的二氧化碳排放物丰富了大气,升高了温度并烧干了美国西部的土壤。

全球供暖与加利福尼亚上次毁灭性的干旱以及 灰尘碗条件可能返回 在中西部谷物带。

最新研究对美国九个州的状况进行了长期分析,从北部的俄勒冈州和蒙大拿州到加利福尼亚州,新墨西哥州和墨西哥北部的部分地区。

利用保存在老树干中的证据,科学家们发现了公元800年以来该地区的数十种干旱。 他们发现了800种特大干旱-在极端干旱时期-处于1600到XNUMX之间。从那时起,到目前为止,还没有干旱可以与之对应。

然后,研究人员将大干旱的年轮证据与本世纪前19年收集的土壤水分记录相匹配,并将其与史前干旱的任何19年期间进行了比较。

“我们需要越来越多的好运摆脱干旱,越来越少的不幸进入干旱”

他们发现,与三个最早的特大干旱记录相比,当前延长的干旱时期已经更加明显。 第四次大干旱-从1575年到1603年-可能仍然是最糟糕的一次,但是与当前年份的匹配是如此接近,以至没人能确定。

但是,科学研究背后的团队肯定是一回事。 与任何早期的特大干旱相比,目前的干旱正在更广泛地影响着更广阔的地貌,这是全球供暖的标志。 所有古代特大干旱持续的时间都长于19年,有时甚至更长,但都以与现在非常相似的方式开始。

西部高山上的积雪有 急剧下降,河流流量减少,湖泊水位下降, 农民受到打击野火变得更加漫长和激烈.

在美国西部,干旱甚至是特大干旱的可能都是事实。 在偶尔的自然大气周期中,热带太平洋变凉,风暴轨迹向北移动,使降雨远离美国干旱地区。

但是自2000年以来,西部各州的平均气温比上个世纪以来的正常水平上升了1.2摄氏度以上。 因此,已经饿死了的土壤开始以越来越高的速度失去其储存的水分。

受热而恶化

如果没有额外的全球供暖,这种干旱可能还是会发生,甚至可能是有记录以来的第11大最严重的干旱,而不是人类经历过的最严重的干旱。

“这是否恰好是有史以来最严重的干旱,” 美国国家航空航天局戈达德太空研究所的合著者本杰明·库克(Benjamin Cook)。 “重要的是,由于气候变化,它的状况要比本来要糟得多。”

研究人员还发现,20世纪是整个1200年记录中最湿润的一个世纪,这种相对充足的水源一定有助于美国西部的繁荣,并使加利福尼亚州成为美国人口最多的黄金州。我们。

威廉姆斯教授说:“由于背景越来越热,骰子越来越多地承受着更长,更严重的干旱。” “我们可能会很幸运,自然多变性会在一段时间内带来更多降水。

“但是,展望未来,我们需要越来越多的好运才能摆脱干旱,越来越少的不幸要进入干旱。” - 气候新闻网络

关于作者

Tim Radford,自由记者Tim Radford是一名自由记者。 他曾经工作过 守护者 对于32年,成为(除其他事项外)的信件编辑,美术编辑,文学编辑和科学编辑。 他赢得了 英国科学作家协会协会 年度科学作家奖四次。 他曾在英国的英国委员会任职 国际减少自然灾害十年。 他曾在数十个英国和国外城市讲过科学和媒体。

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本文最初出现在气候新闻网上

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