为什么我们不会很快进入冰河时代

为什么我们不会很快进入冰河时代 自从1700年代中期工业革命开始以来,大气中的二氧化碳浓度已经上升了46%。 从www.shutterstock.com, CC BY-ND

当我在1960年代的大学地理课程中研究气候时,我确信我们被告知地球正在冷却。 我们都对未来太冷感到焦虑。 现在我们太热了。 这是因为关于我们正朝着另一个冰河时代前进的预测是不正确的,还是由于人类活动使地球升温如此之快,以至于它抵消了这一凉爽的趋势并实际上将其逆转了?

在不同的影响下,地球会在不同的时间范围内变暖和变冷。 但是,两个控制因素始终是到达地球表面的阳光(太阳辐射)量和空气中的温室气体量。

明亮的太阳意味着更多的太阳辐射被地球吸收,因此表面气候变暖。 温室气体的水平控制着从地球辐射到大气中的热量(红外辐射)的吸收量。

大气吸收热量并向各个方向重新辐射,包括向下辐射到地球表面。 因此,地球不仅被太阳加热,还被大气层加热。 更多的温室气体会加剧大气中的这种变暖,并导致表面气候变暖。

从长远来看,二氧化碳是最重要的温室气体,因为它在大气中持续的时间长达数百年甚至数千年。

全球降温的神话

实际上,在1950年代和1960年代,全球温度确实从1940年代初的相对峰值略有下降。 冷却的主要原因是由于第二次世界大战后工业化的迅速发展以及随之而来的空气污染的增加,阳光无法进入地球表面。 另一个因素是负相的开始。 年代际太平洋涛动 结果导致海洋吸收的热量比正常情况多,大气层损失了一些热量。

一些科学家确实想知道本世纪中叶的降温是否预示着即将到来的下一个冰河时代,但即使在那时,它们仍明显处于少数。 有几篇备受瞩目的媒体报道了即将到来的冰河时代的可能性,但是 大多数科学论文 即使是那时,人们也担心温室气体的增加会导致气候变暖。

自1970年代以来,人类排放的二氧化碳和其他温室气体 呈指数增长。 自从1700年代中期工业革命开始以来,大气中的二氧化碳浓度已经上升了百万分之120。 近46年增长了300%.

但增长的一半发生在 ,以及从1750年到1850年的本世纪全球排放总量,现在是我们每六周向大气排放一次的排放量。 近几十年来,升温速度与近几十年来大气温室气体的迅速增长相一致。

破坏自然气候周期

尽管如此,下一个冰河时代即将到来的时机恰到好处。 在过去的两年半中,地球经历了规则的冰期,这与地球绕太阳公转的缓慢变化以及地球自转轴的变化有关(米兰科维奇周期)。 我们目前正处于冰河时代之间的一个温暖时期(冰间期),而目前的冰间期应该现在就结束了。 捕获的是二氧化碳。

冰河时代没有发生几百万年,因为空气中的二氧化碳过多。 与冰河时期周期相关的阳光变化非常微妙,需要数千年的时间才能改变温度并改变冰的得失。

当大气中的二氧化碳含量超过百万分之三百时,红外线变暖的作用是如此之强,以至于淹没了更微妙的米兰科维奇循环,并且没有冰期。 从距今不到三百万年的上新世时期开始,二氧化碳含量下降到足以使冰河时期开始的水平。

现在,二氧化碳的含量超过百万分之四百,并且可能会存在数千年,因此下一个冰期被推迟了很长时间。 我们将在未来几代人生活在温暖和多变的气候中。

关于作者

James Renwick,自然地理学(气候科学)教授, Te Herenga Waka —惠灵顿维多利亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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