到2035年,热带森林可能正在加热地球

到2035年,热带森林可能正在加热地球

中非共和国雨林中的巴雅卡人。 图片:JMGRACIA100,通过Wikimedia Commons

迄今为止,随着温室气体的增加,气候变化已经意味着森林的蓬勃发展。 热带森林可能很快会改变这种状况。

在大约十五年的时间里,亚马孙和非洲伟大的热带森林 可能停止吸收大气中的碳,并逐渐开始释放出比树木生长所能解决的更多碳。

来自100个研究机构的一组科学家研究了热带森林原始地区的证据,发现总体上来说, 二十多年前,吸收了最有效的碳.

从那时起,作为“汇”将森林从大气中隔离出来的“沉没”森林的实测效率一直在下降。 到最近十年,热带森林吸收碳的能力下降了三分之一。

所有植物的生长都是基于日照,大气碳和降雨的平衡行为。 植物在生长时吸收二氧化碳,在死亡时将其释放。

在茂密,不受干扰的荒野中,落叶甚至倒下的树木完全分解的可能性较小:以树叶和木材形式存在的大气中碳更有可能以泥炭的形式保存在被淹没的森林中,或者在其完全分解之前被掩埋。

森林成为人们现在从汽车尾气,工厂烟囱和电站熔炉泄漏到大气中的多余碳的库,库或汇。

理论与实践

从理论上讲,随着越来越多的二氧化碳进入大气, 植物对更慷慨的施肥做出反应 通过更加旺盛的增长并吸收更多的碳。

但是,随着越来越多的碳进入大气,温度上升, 天气模式开始变得更加极端。 夏天变热,降雨多变。 然后,树木变得容易遭受干旱,森林火灾和入侵性疾病的侵害,死亡的频率更高,并且分解得更彻底。

Wannes Hubau,曾在英国利兹大学任教,现在在比利时中非皇家博物馆以及来自世界各地的100多位同事 自然 他们从非洲30个国家的300,000个未受干扰的森林地中的244棵树和亚马逊地区的11个森林地中收集了321万棵树木,进行了XNUMX​​XNUMX年的测量。

在1990年代,完整的热带森林从大气中清除了大约46亿吨二氧化碳。 到2010年代,吸收量已降至25亿吨左右。 这意味着21亿吨的温室气体本来可以变成木材和根,但它们已经被添加到大气中。

这几乎是英国,法国,德国和加拿大在10年的时间里因化石燃料燃烧而泄漏到大气中的原因。

“我们发现气候变化最令人担忧的影响之一已经开始。 这比最悲观的气候模型还要提前几十年”

Hubau博士说:“额外的碳促进了树木的生长,但是每年这种影响被越来越高的温度和干旱的负面影响所抵消,而高温和干旱会减缓生长并杀死树木。”

“我们的模型显示,非洲的沉没长期下降, 亚马逊的水槽将继续迅速减弱,我们预计它将在2030年代中期成为碳源。”

热带森林是 行星碳预算中不可或缺的因素 –气候科学家所依赖的粗略会计系统 模拟人类面临的期货选择 随着世界的升温。

地球约有一半的碳储存在陆地植被中,热带森林约占地球主要生产力的三分之一。 因此,森林如何应对温暖的世界至关重要。

因为亚马逊地区受到 比热带非洲的森林更高的温度,更多的干旱和更长的干旱,Amazonia正在以更快的速度减弱。

但是非洲也开始下降。 在1990年代,仅原始的热带森林就吸入了人造二氧化碳排放量的17%。 在刚刚结束的十年中,这一比例下降到了6%。

灾难性的前景

大约在同一时期,完整森林的面积减少了19%,全球二氧化碳排放量增加了46%。 即便如此,热带森林仅在其树木中就储存了250亿吨碳:按目前的速度计算,已有90年的化石燃料排放量。 因此,他们的持续损失将是灾难性的。

“完整的热带森林仍然是重要的碳汇,但这项研究表明,除非制定稳定地球气候的政策,否则他们不再能够隔离碳只是时间问题。” 利兹大学的地理学家西蒙·刘易斯和其中一位作者。

“人类未来的一大担忧是,碳循环反馈真正开始发挥作用,自然界从减缓气候变化转变为加速气候变化。

“经过在刚果和亚马逊雨林深处的多年努力,我们发现气候变化最令人担忧的影响之一已经开始。

“这比最悲观的气候模型还要提前几十年。 没有时间可以浪费在应对气候变化上。” - 气候新闻网络

关于作者

Tim Radford,自由记者Tim Radford是一名自由记者。 他曾经工作过 守护者 对于32年,成为(除其他事项外)的信件编辑,美术编辑,文学编辑和科学编辑。 他赢得了 英国科学作家协会协会 年度科学作家奖四次。 他曾在英国的英国委员会任职 国际减少自然灾害十年。 他曾在数十个英国和国外城市讲过科学和媒体。

改变世界的科学:另一个1960s革命的不为人知的故事由此作者:

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蒂姆·雷德福.

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本文最初出现在气候新闻网上

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