核试验影响了60年前的天气

核试验影响了60年前的天气

英国退伍军人纪念在武器测试后丧生的部队。 图片:NotFromUtrecht,通过Wikimedia Commons

冷战时期的核试验确实改变了1960年代的天气。 地球没有起火,但是暴雨确实开始了。

XNUMX多年来,英国科学家已经证实了曾经流行的信念:正在开发的早期武器的大气核试验影响了日常天气。 1962年至1964年的天气记录新研究 揭示了冷战初期实验性原子和热核爆炸的特征。

科学家们测量了大气中的电荷和云数据,发现与放射性较低的那些日子相比,放射性生成的电荷较高的那些日子,云更浓,降雨最多增加四分之一。

核爆炸对气候的影响可能没有当时许多老年人所想的那么破坏性,并且进行了一些试验:研究人员研究了由武器试验场在整个地球上散布的辐射分布情况。大量数据提供了遵循大气环流模式的新方法。

“我们现在已重新使用这些数据来检查对降雨的影响,”他说 雷丁大学的吉尔斯·哈里森 在英国。 “冷战时期充满政治色彩的气氛导致了核军备竞赛和全世界的焦虑。 几十年后,全球云为我们提供了一种独特的方式来研究电荷如何影响雨水,这为我们带来了一线希望。”

1945之间1980和 美国,苏联,英国和法国政府爆炸了510兆吨 地下,水下,高层和高层大气中的核武器。 其中有428兆吨(相当于第二次世界大战结束时投放到日本广岛的29,000枚炸弹),是露天的,最大的测试集中在1950年代末和1960年代初。

天气发牢骚

科学家开始收集 暴雨中的锶90同位素和其他放射性裂变产物 经过这样的测试。 到1960年,人们可以听到欧洲和美国的民众抱怨他们对10,000公里外进行的测试天气的所谓影响。

英国电影观众对1961年电影中的核试验引发的气候灾难不太可能的看法 地球着火的日子。 美国政府委托兰德公司交付 1966年关于天气影响的结论性报告,但到那时 一项国际条约禁止测试 在大气中,在水和太空中。

慢慢地,公众对放射性尘埃及其对天气的影响的关注开始减弱。

科学家们继续以其他方式考虑核对峙的气候影响:1983年,美国研究人员提出了 放射性蘑菇云引发的可能的核冬天 来自燃烧的城市,这些城市将到达平流层并使太阳的光线变暗十年。

但是在此之前很久,和平与繁荣就造成了另一个气候危险:化石燃料的加速燃烧已经开始提高大气中的温室气体含量以触发全球变暖,气候科学家开始采用核标准来衡量其影响。

“ 1962-64年的大气条件异常,出于许多原因,不太可能再次出现”

一种计算是,通过乘坐喷气式飞机,驾驶汽车或发电,人类现在正在增加相当于 每秒五次广岛爆炸 到世界大气,从而无情地改变了全球气候。

这并没有阻止其他科学家 担心寒冷的影响 气候和人类文明 即使是有限的核交换。 但是,或多或少地忘记了核辐射爆发对天气的影响。

现在,哈里森教授和他的同事们回到了期刊上的难题 “物理评论快报”,发现答案可能与在苏格兰附近的设得兰群岛的勒威克(Lewwick)和伦敦附近的基尤(Kew)收集的气象记录相去甚远。其他种类的工业污染。

核辐射使物质沿其路径电离,从而产生带电的原子和分子。 电荷改变了云中水滴碰撞和结合的方式(想到剧烈的雷暴雨,闪电和暴雨),这会影响水滴的大小和雨量:也就是说,直到液滴变得足够大。

通常,大部分工作都由太阳完成,但是在比较两个气象站的天气记录时,研究人员首次能够将内华达州沙漠,西伯利亚北极地区或遥远的南太平洋,1962年至1964年之间的苏格兰降雨。

差异消失了

他们发现在勒威克(Lerwick)的大气电力处于高低状态的150天是多云的;他们还发现了降水的差异,他们说,一旦核放射性沉降物的消失消失,降水就会消失。

他们的统计分析表明没有严重或持久的变化,但是存在联系:在放射性高的地方,降雨量从每天2.1毫米增加到2.6毫米-每天降雨增加24%。 云也更厚。

这项研究仍然是气候拼图的另一部分,是对测量技术的一种检验,并且再次提醒了我们仍需从冷战中学到的教训。

它证实了人们对能产生第一滴雨水的复杂机器的加深了解,理想情况下,科学家不会有太多机会再次以相同的方式测试他们的理解。

作者在研究出版物所偏爱的基调中得出结论:“ 1962-64年的大气条件异常,出于许多原因,不太可能再次出现。” - 气候新闻网络

关于作者

Tim Radford,自由记者Tim Radford是一名自由记者。 他曾经工作过 守护者 对于32年,成为(除其他事项外)的信件编辑,美术编辑,文学编辑和科学编辑。 他赢得了 英国科学作家协会协会 年度科学作家奖四次。 他曾在英国的英国委员会任职 国际减少自然灾害十年。 他曾在数十个英国和国外城市讲过科学和媒体。 

改变世界的科学:另一个1960s革命的不为人知的故事由此作者:

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蒂姆·雷德福.

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本文最初出现在气候新闻网上

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