出乎意料的激动人心的制冷剂世界

由 Tilden Chao 撰写的客座博客。 Tilden 是耶鲁大学的本科生,2021 年夏天在 NRDC 的 HFC 政策团队工作。 耶鲁制冷剂倡议,一个旨在为大学校园开发制冷剂管理解决方案的项目。

在我位于康涅狄格州纽黑文的家中的东岩峭壁上,这座城市的每个部分都可以同时看到。 布朗办公楼让位于长岛海峡的码头和货运公司。 斯特林发电厂的银色烟囱从下面的红砖建筑中升起。 95 号州际公路上汽车和半卡车熙熙攘攘,像一条混凝土项链一样环绕着这座城市。

East Rock 的观点也揭示了工业化的较小特征。 白色铝制空调机组散布在整个城市的屋顶和窗户上,将凉爽的空气吹入办公楼、学校和公寓。 发电厂冷却器产生的冷冻水流经耶鲁纽黑文医院的墙壁,让患者和医生在炎热的夏季保持凉爽。 冷藏车和仓库构成了美国冷链中的一个环节,为我们的社区带来新鲜的食物和安全的疫苗。 更多的设备不在视线范围内:厨房冰箱、汽车空调和超市展示柜。

 

所有这些冷却设备都带来了严重的气候威胁:在设备的使用寿命期间泄漏到大气中的隐形制冷剂气体。 这些制冷剂,如氢氟烃 (HFC) 和氢氯氟烃 (HCFC),是超级污染物,其全球变暖潜能值是二氧化碳的数千倍。 它们在世界各地使用。 这些化学物质对气候的破坏在短期内是最高的,增加了触发气候系统临界点的可能性。

HFC 也是世界上增长最快的气候污染物。 在设备运行期间逐步减少 HFC 的使用并防止 HFC 排放可以防止到本世纪末升温 0.5 摄氏度——这是实现《巴黎协定》1.5 摄氏度升温限制所需的关键减排部分。

美国和其他数百个国家已承诺根据《蒙特利尔议定书》的《基加利修正案》逐步减少 HFC。 但 HFC 仍在全球范围内继续用于冷却设备,包括我们自己的住宅和办公楼。 这些化学物质不会很快消失。

七月下旬,随着极端高温和野火席卷西海岸,纽黑文的天空变成了橙色。 烟雾使午后的阳光变得暗淡。 我关上公寓的窗户,打开空调。 在太平洋西北部,人们很难找到货架上剩下的任何空调. 极端高温已导致数百人死亡 今年夏天在美国,并且正在以不成比例的高比率杀死低收入的有色人种。

随着世界变暖,对空调的需求越来越大 预计为四倍 全世界。 发展中国家不断提高的生活水平和人均收入也将推动全球对制冷的需求。 正是帮助数十亿人适应极端高温的化学物质本身正在推动气候危机。

当我 16 岁时,我了解到 Project Drawdown 的气候解决方案报告 将制冷剂管理和气候友好型制冷剂列为阻止和逆转气候变化的最佳解决方案。 我喜欢鸟类和海洋生物,并且明白地球需要强有力的气候变化解决方案和环境的坚定捍卫者。 但除了我所看到的从排气管和烟囱中喷出的温室气体之外,我对温室气体知之甚少。

可持续汤普金斯是我家乡纽约伊萨卡的一个公民气候组织,发起了青年气候挑战赛。 我和一位朋友申请了一项赠款,以了解更多有关镇上制冷剂使用的信息,并鼓励我们当地的食品零售商和餐馆制定逐步减少 HFC 的计划。

三年后,我实现了在 NRDC 的 HFC 政策团队工作的梦想。 在我的空闲时间,我指导一个 耶鲁的学生倡议 更好地管理大学校园中的 HFC。 回顾我在 NRDC 的夏天,我分享了制冷剂世界出人意料地令人兴奋的一些原因。

改变公众对制冷剂的看法可能会改变游戏规则。

当 HFC 是真正的超级污染物时,市场将 HFC 视为商品。 在美国各地,您可以走进沃尔玛并购买一小罐 HFC 制冷剂,就像在便利店购买一罐苏打水一样容易。 人们购买小罐 HFC 用于自己动手的项目,例如汽车空调的维护。 任何拥有信用卡的人都可以在线购买 25 磅重的一次性 HFC 气瓶——据说只向有执照的技术人员销售是合法的。 使用后残留在这些钢瓶中的残余制冷剂被释放到大气中。 与汽水罐不同,这些制冷剂钢瓶不可回收。

制冷剂气体的定价也没有考虑到它们对气候的破坏。 一罐 12 盎司 HFC-134A 零售价为 6 美元,但如果排放,在 1 年的时间里产生的变暖效应相当于超过 20 吨的二氧化碳。 这些排放的社会成本——排放对整个世界的经济损失——根据我从 环境保护署的估计

HFC 的高全球变暖潜能值 (GWP) 成为大多数关于制冷剂的话题。 但 HFC 对气候造成损害的主要原因是我们未能在这些气体的整个生命周期(从生产到处置)期间对其进行管理和控制。 全球已有检测和消除 HFC 泄漏的技术,但食品零售行业的泄漏率每年高达 25%,家用空调的泄漏率高达 10%。 从历史上看,对于工业来说,发明新的制冷剂气体比包含现有的制冷剂气体更有利可图。

每个人都可以在推动市场远离 HFC 方面发挥作用。

一些有趣的收获:

  • 通过购买使用 R-600A(异丁烷)和 R-290(丙烷)等气候友好型制冷剂的冰箱,消费者可以在减少对 HFC 的需求方面发挥重要作用. 这些冰箱现在可以在大型商店以有竞争力的价格买到。
  • 根据 NRDC 的模型,住宅空调装置的制冷剂排放量约占美国每年 HFC 排放量的三分之一。 仅此设备的排放量就相当于 39 座燃煤电厂的年度气候污染(基于 20 年 GWP). 窗式空调现在在商店中使用 R-32,一种对气候更友好的制冷剂,在途中提供更节能和更友好的选择。 消费者的钱可以加速市场对气候友好型制冷剂的采用。

作为住在宿舍的学生,我用自​​己的钱包推动变革的能力有限。 相反,我致力于提高人们对 HFC 的认识并影响其他人如何选择花钱的项目。 NRDC 在环境调查局 (EIA) 的同事运行了一个 社区科学计划 旨在收集有关美国超市制冷剂使用的数据。 这些数据推动了基层运动,迫使企业采用气候友好型制冷剂。 食品零售商 商店中使用的制冷剂类型历来并不透明。

EIA 已经创建了一个 全球超市地图 这突出了使用气候友好型制冷剂的超市。 你可以和我一起在超市的冰箱里探出头来,拍下设备的识别信息,并帮助扩展这个数据库。

即使 HFC 逐步减少,HFC 问题也没有解决。

2020 年 2050 月,国会通过了《美国创新与制造 (AIM) 法案》,该法案授权 EPA 在全国范围内逐步淘汰 HFC。 尽管 AIM 法案将在 XNUMX 年之前显着减少 HFC 排放,但它并不等于在短期内禁止使用 HFC。 零售商仍然可以销售使用 HFC 的旧型号冰箱和空调,并且已经销售的产品(其中许多在我们家中)可以运行数十年。 

尽管 EPA 禁止故意将制冷剂释放到大气中,但该规则的执行并未成功。 设备处置过程中的制冷剂损失仍然是一个严重的问题。 根据加州空气资源委员会的估计,家用冰箱中 77% 的制冷剂在设备使用寿命结束时会流失到大气中。 对于窗式空调,损耗率为98.5%。

使用寿命结束时的制冷剂损失不仅是一个法律和环境问题,也是一个错失的经济机会。

维修技术人员拥有将使用过的制冷剂回收到加压钢瓶中的技术。 然后,专门的设施可以翻新回收的制冷剂并将其转售给消费者,这一过程称为制冷剂回收。 尽管使用过的制冷剂是一种有价值的材料,但它经常被排放并流失到大气中。 相反,回收它会减少对新的“原始”制冷剂的需求,为政策制定者加速逐步淘汰 HFC 创造机会。 

解决制冷剂问题是人类和地球上所有生命的胜利。

上周末我再次徒步远足东岩,花时间欣赏它的橡树山核桃林以及从头顶飞过的游隼和黑秃鹰。 我们在 HFC 方面的工作常常让人感觉远离这个自然世界,而是占据了国会山的超市过道、机械室和会议室。 但这项工作,从目前包含 HFC 到在未来加速其逐步减少,是我们阻止气候变化和减少气候适应对环境影响的最佳举措之一。

关于作者

克里斯蒂娜·西奥多里迪

这篇文章最初出现在地球上

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