我们的气候中断导致了海鸟的大规模死亡

我们的气候中断导致了海鸟的大规模死亡 tryton2011 / shutterstock

海鸟数量的变化可能是监测海洋环境质量的最佳方式。 事情看起来很糟糕。 在过去的50年代,世界海洋鸟类的数量已经增加 超过一半。 更糟糕的是很少有人注意到。

海鹦,海鸠,企鹅和信天翁都在衰落。 我们怎么知道呢? 检查数字有三种主要方式。 第一个也是最好的是长期人口研究:每年在已建立的“研究地块”以系统,严格的方式对其繁殖群体中的个体或配对进行计数。 例如,我研究了 相同的海鸠群 自1972以来在威尔士斯科默岛。 一致,谨慎的方法是关键,但它是劳动密集型的。

其次,在较大的区域每十年左右进行一次性计数。 这发生在英国,从1969-70中称为“海员行动”的人口普查开始, 最近的调查 去年。 该方法提供了不同物种总体种群大小的估计,但不太适合检测数量的微小变化。

第三种方法是计算在海岸线上冲刷的海鸟的尸体 - 通常称为搁浅鸟类调查。 沿海岸线设定长度的定期系统计数提供了死亡率的背景水平。 偶尔,数字在海鸟用语中被称为“残骸”,就像在2014中发生的那样 超过50,000海鸟主要是海鸠和海鹦,在英国和法国的西海岸被冲走了。

海鸟沉船已经有很长一段时间了,但它们正变得越来越普遍。 失事的海鸟通常憔悴,通常饿死,表明他们的食物供应出现了灾难性的失败。

在阿拉斯加死亡

这正是2016晚期在偏远的圣保罗岛上发生的事情,位于阿拉斯加和俄罗斯之间的白令海。 根据该杂志发表的一项新研究 PLoS ONE的在285周围发现的簇状海雀在三个月内死亡 - 比通常的背景死亡水平高出许多倍。 请注意,簇绒海鹦是比大西洋海雀在英国海岸周围繁殖的相对更大,更大,更深的鸟。

我们的气候中断导致了海鸟的大规模死亡 在北海滩,圣保罗,阿拉斯加,10月2016发现的簇生的海鹦。 圣保罗岛生态系统保护办公室的阿留申社区, 创用CC BY-SA

总共285听起来并不引人注目,但众所周知,只有一小部分死亡的鸟被洗净并被发现。 本报告的作者使用各种复杂的方法来估计真实的死亡率,并得出2,740和7,600之间的估计值 - 这是来自7,000个体的St Paul的估计簇状海雀种群(显然,如果估计值较高)是对的,事件也杀死了其他地方的鸟类)。

这远非一件小事。 实际上,它似乎是海洋环境大规模转变的一部分,“太平洋海洋热浪”。 这是海洋上的大规模全球变暖,导致浮游生物的丰度和分布发生变化,对簇绒海鹦和其他海洋鸟类需要依赖的鱼类和无脊椎动物物种产生连锁反应。

我们的气候中断导致了海鸟的大规模死亡 气候变化正在影响食物链底部的浮游生物。 Mark Caunt / shutterstock

海鸟沉船通常与暴风雨的海况相关(如英国的2014),它们本身就是 气候变化的症状。 是的,我们一直都有风暴,但风暴的发生频率更高,而且比以前更强烈。 人们认为大风和波涛汹涌的大海会驱散鱼群,使海鸟很难找到足够的食物。

但是白令海的海鹦残骸与风暴条件无关。 相反,参与的科学家认为 变暖的海洋 仅仅几度就足以减少食物的供应。 除此之外,海雀在每年的这个时候换羽 - 取代它们的羽毛 - 对它们施加额外的能量需求,并且可能限制它们在广泛区域寻找食物的能力。 结果:饥饿。

我们的气候中断导致了海鸟的大规模死亡 白令海(顶部中心)温暖的气温,9月2016。 NOAA, 创用CC BY-SA

就全球海鸟种群而言,2016和2017周围圣保罗岛附近的事件似乎微不足道 - 几千只鸟失去了。 但是这种海鸟残骸是持续下降的更大图景的一部分,几乎可以肯定是持续的气候变化造成的。

我们不能习惯这种事件,我们不能忽视气候变化不仅仅在继续,而是在加速的迹象,并且随着这种情况发生,海鸟(以及许多其他形式的野生动物)的数量将继续下降。 我们需要确保我们拥有强大的监测系统来记录鸟类数量的这些令人沮丧的变化,我们需要尽一切努力减少根本原因:气候变化。

关于作者

动物学荣誉教授Tim Birkhead, 谢菲尔德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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