气候变化助长了新亚述帝国(古代世界的超级大国)的兴衰

气候变化助长了新亚述帝国(古代世界的超级大国)的兴衰 亚述帝国的最后一位主要统治者阿瑟巴尼帕尔(Ahurbanipal)无法超越气候变化的影响。 大英博物馆, CC BY-ND

古代美索不达米亚是底格里斯河与幼发拉底河之间的寓言之地,是该地区的指挥和控制中心。 新亚述帝国。 这个古老的超级大国是当时最大的帝国,从912 BC到609 BC一直延续到现在的伊拉克和叙利亚。 亚述国家处于鼎盛时期,从西部的地中海和埃及一直延伸到东部的波斯湾和伊朗西部。

然后,在一次惊人的命运逆转中,新亚述帝国从顶峰(大约在公元前650)暴跌至 彻底的政治崩溃 在短短几十年内。 发生了什么?

许多理论试图解释亚述垮台。 大多数研究人员将其归因于公元前612年帝国扩张,内战,政治动荡和亚述军事失败,这是由巴比伦和中游联军组成的。 但是这两支小军到底是如何消灭了当时世界上最强大的军事力量的 神秘的历史学家和考古学家 一百多年了

我们的新研究发表在《科学进展》杂志上 揭示了这些谜团。 我们证明,气候变化是众所周知的双刃剑,它首先导致了新亚述帝国的迅速崛起,然后导致了其急剧崩溃。

气候变化助长了新亚述帝国(古代世界的超级大国)的兴衰 基于奥斯丁·亨利·拉亚德(Austen Henry Layard)在1849世纪发掘现场以19绘制的绘画作品,艺术家对亚述宫殿内部的视野。 纽约公共图书馆数字馆藏, CC BY-ND

突然爆发到意外破裂

新亚述国家是一个经济强国。 其强大 战争机器 拥有一支骑兵,战车和铁制武器的常备军。 两个多世纪以来,强大的亚述人以无情的效率进行了不懈的军事行动。 他们征服,掠夺和征服了近东和中东的主要地区大国,因为每位亚述国王都试图超越他的前任。

亚述巴尼拔,亚述的最后一位伟大国王,从亚述统治了这个庞大的帝国 尼尼微古城,废墟从伊拉克现代摩苏尔横渡底格里斯河。 尼尼微(Nineveh)是一座庞大的大都市,规模空前,规模宏大,遍布寺庙和宫殿建筑群,以及充满异国情调的花园,这些花园被广泛的运河和渡槽灌溉。

然后这一切在短短几年内就结束了。 为什么?

我们的研究小组希望调查新亚述帝国成立并最终垮台后几个世纪的气候条件。

在2,600年前绘制气候图

有关美索不达米亚北部降雨模式的线索,我们转向了尼尼微附近的库纳巴洞穴。

我们的同事从洞穴的石笋中收集了样本。 这些是从洞穴底部指向上方的锥形结构。 随着雨水从洞顶滴落下来,它们从地面向上缓慢生长,沉积出溶解的矿物质。

气候变化助长了新亚述帝国(古代世界的超级大国)的兴衰 石笋层记录了它们创建时的气候条件。 阿什西(Ashish Sinha), CC BY-ND

雨水自然包含重和轻的氧同位素-即具有不同中子数量的氧原子。 氧同位素比的细微变化可能是雨水最初下降时气候条件的敏感指标。 随着石笋的增长,他们将渗入洞穴的渗透雨水的氧同位素比锁定在结构中。

我们通过仔细钻探与树木相似的年轮上的石笋,精心地将美索不达米亚北部的气候历史拼凑在一起。 在每个样品中,我们测量了氧同位素比,以建立条件变化的时间表。 这告诉了我们事件的顺序,但没有告诉我们事件之间经过的时间。

幸运的是,石笋还捕集了铀,铀在浸入水中的含量一直很少。 随着时间的流逝,铀会以可预测的速度分解为or。 因此我们研究团队的约会专家取得了很高的分数 铀measurements测量 在石笋生长层上。

通过这两种测量,我们可以将气候记录固定在精确的日历年。

异常潮湿的时期,然后是大干旱

现在可以将石笋的气候记录与该地区的历史和考古记录进行直接比较。 我们希望将新亚述历史的关键事件纳入我们气候重建的长期环境。

我们发现,与之前的4,000年相比,新亚述州最重要的扩张阶段发生在两个世纪之久的异常潮湿气候间隔内。 这被称为大雨期,这次降雨异常多,紧随其后的是公元前七世纪中叶至上世纪中期的大干旱。 这些古老的干旱条件与伊拉克和叙利亚最近的干旱一样严重,但持续了数十年。 标志着新亚述帝国崩溃的时期恰好在这一时期内发生。

气候变化助长了新亚述帝国(古代世界的超级大国)的兴衰 新亚述帝国在不同寻常的潮湿气候中崛起,并在环境转为异常干燥后不久崩溃。 阿什西(Ashish Sinha), CC BY-ND

考虑到相关性并不意味着因果关系,我们对这种狂野的气候波动(异常多雨的时期以干旱结束)如何影响整个帝国感兴趣。

尽管新亚述国家在过去的几十年中规模巨大,但其经济核心始终局限于一个相对较小的地区。 这个相对 小面积 美索不达米亚北部是农业收入的主要来源,并推动了亚述军队的军事行动。

我们认为,在这个否则半干旱的地区,近两个世纪的异常潮湿条件使农业蓬勃发展并为亚述经济注入了活力。 气候是在以前无法支持农业发展的动荡地区建立密集的城乡定居网络的催化剂。

我们的数据显示,湿润时期突然结束,而钟摆则以另一种方式摆动。 在不断发生的大旱中,亚述核心地区及其腹地将被吞没在“不确定区域” –降雨极为不稳定的土地走廊,任何以雨水养育的农业都面临着作物歉收的巨大风险。

反复的歉收可能加剧亚述的政治动荡,削弱其经济并赋予邻近的竞争国家权力。

气候不确定,增长不可持续

我们的发现具有当今意义。

在现代时期,曾经构成亚述核心的同一地区多次遭受多年干旱的袭击。 灾难性的 2007–2008的干旱 在伊拉克北部和叙利亚,这是过去50年中最严重的灾害,导致整个地区的谷物歉收。

像这样的干旱使人们瞥见了亚述人在公元前七世纪中叶所承受的苦难。 新亚述帝国的崩溃为当今社会提供了警告。

气候变化将继续存在。 在21st世纪,人们拥有了新亚述人所没有的东西:后见之明和大量观测数据的好处。 政治动荡和缺水地区的不可持续增长是久经考验的灾难根源。

关于作者

Ashish Sinha,地球与气候科学教授, 加州州立大学多明格斯山分校 和全球环境变化副教授Gayatri Kathayat, 西安交通大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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