其他人是第六次大规模灭绝的第一批受害者吗?

其他人是第六次大规模灭绝的第一批受害者吗? 尼安德特人头骨显示头部受伤,这是古代暴力的证据。 史密森尼国家自然历史博物馆

300,000年前,有9种人类在地球上行走。 现在只有一个。 尼安德特人, 人体neanderthalensis,是 矮胖的猎人 适应了欧洲的寒冷草原。 相关的 Denisovans 居住在亚洲,而更原始的 直立人 住在印尼 罗得岛人 在中部非洲。

几个短而短脑的物种与它们并存: 纳莱迪人 在南非, Homo luzonensis 在菲律宾, 弗洛里斯人 (“霍比特人”)在印度尼西亚 红鹿洞人 在中国。 鉴于我们发现新物种的速度有多快,有更多的等待发现的可能性。

到10,000年前,它们都消失了。 这些其他物种的消失类似于大规模灭绝。 但是,没有明显的环境灾难-火山爆发,气候变化,小行星撞击-造成这种灾难。 相反,灭绝的时间表明它们是由于新物种的扩散,进化而引起的。 260,000-350,000年前 in 南部非洲: 智人.

现代人类在非洲之外的传播引起了 第六次灭绝这是40,000年以来的重大事件,从冰河时期的哺乳动物消失到今天的文明破坏雨林。 但是其他人是第一批人员伤亡吗?

其他人是第六次大规模灭绝的第一批受害者吗? 人类进化。 尼克·朗里奇

我们是独特的危险物种。 我们打猎 毛猛ma象,树懒 恐鸟 灭绝。 我们摧毁了平原和森林以供耕种, 地球陆地面积的一半。 我们改变了地球的气候。 但是我们对其他人类最危险,因为我们争夺资源和土地。

历史上充满了人们交战,驱逐和消灭领土上其他群体的例子,从罗马对迦太基的破坏到美国对西方的征服以及英国对澳大利亚的殖民化。 最近还发生了种族灭绝和种族清洗 波斯尼亚,卢旺达, 伊拉克,达尔富尔和 缅甸。 就像语言或工具的使用一样,种族灭绝的能力和倾向可以说是一种内在的, 人性的本能部分。 没有理由早点想到 智人 更少的领土,更少的暴力,更少的不宽容–更少的人类。

乐观主义者将早期的狩猎采集者描绘为和平的, 高贵的野蛮人,并认为我们的文化而非我们的本性会造成暴力。 但是实地研究,历史记录和考古学 全部显示 那场战争 原始文化是激烈的,普遍的和致命的。 新石器时代的武器,例如棍棒,长矛,斧头和弓箭,再加上诸如突袭和伏击的游击战术,具有毁灭性的效果。 在这些社会中,暴力是导致男子死亡的主要原因,与第一次世界大战和第二次世界大战相比,战争造成的人员伤亡水平更高。

古老的骨头和文物表明这种暴力是古老的。 来自北美的9,000岁的肯纳威克人(Kennewick Man)的骨盆中有一个长矛点。 10,000岁 Nataruk网站 肯尼亚的记录显示,至少有27名男女儿童残酷屠杀。

其他人类不太可能和平。 存在的 黑猩猩的合作暴力 这表明战争早于人类的进化。 穴居人骨骼展示 模式 of 创伤 与战争相符。 但是复杂的武器可能会给 智人 军人 优点。 早期的武器库 智人 可能包括 射弹武器 像标枪和 掷矛者,扔棍棒和 俱乐部.

复杂的工具和文化也将帮助我们有效地捕捞更多种类的动植物,喂养更大的部落,并为我们的物种提供数量上的战略优势。

终极武器

但是山洞 , 雕刻乐器 暗示着更加危险的事情:抽象思维和交流的先进能力。 合作,计划, 策略, 操纵 欺骗 可能是我们的终极武器。

化石记录的不完整使得很难检验这些想法。 但是在欧洲,这是唯一一个具有相对完整的考古记录的地方,化石表明 几千年 我们的到来,尼安德特人消失了。 的痕迹 一些欧亚人的尼安德特人DNA 证明我们不仅仅是在它们灭绝后取代它们。 我们见面了,我们交了下来。

在其他地方,DNA讲述了与古老人类的其他相遇。 东亚,波利尼西亚和澳大利亚团体有 的DNA 低至 Denisovans。 来自的DNA 另一种,可能 直立人,发生在许多亚洲人中。 非洲基因组 显示DNA的痕迹 从另一个 古老的物种。 我们与其他物种杂交的事实证明,它们只有在遇到我们后才消失。

但是为什么我们的祖先会消灭他们的亲戚,导致大规模灭绝,或更准确地说,就是大规模种族灭绝?

其他人是第六次大规模灭绝的第一批受害者吗? 来自科罗拉多州的13,000岁的矛点。 史密森尼学会Chip Clark

答案在于 人口增长。 人类像所有物种一样以指数方式繁殖。 未经检查,我们历来 每25年我们的数字翻倍。 一旦人类成为合作猎人,我们就没有掠食者。 没有掠夺者控制我们的数字,没有其他计划生育 延迟婚姻 女婴,人们开始利用可用资源。

进一步的增长,或由于干旱,严冬或资源过度开采造成的粮食短缺 不可避免地会导致部落陷入冲突 在食物和觅食领域。 战争成为对人口增长的一种制约,也许是最重要的一种。

我们消除其他物种的可能不是文明进行的有计划的,协调的努力,而是一场消耗战。 但是,最终结果还是一样。 突袭突袭,伏击伏击,逐谷突袭,现代人类本可以消灭敌人并占领土地。

然而,尼安德特人的灭绝至少要花费很长的时间-数千年。 部分原因是因为早期 智人 缺乏后来征服文明的优势: 大量耕种支持天花,流感和麻疹等流行病摧毁了对手。 但是,尽管尼安德特人输掉了战争,但要坚持这么长时间,他们必须已经战斗并赢得了许多与我们的战斗,这表明我们的情报水平接近我们自己。

今天我们抬头看着星星,想知道我们是否 独自在宇宙中。在 幻想 科幻小说,我们想知道遇到像我们这样的其他聪明物种而不是我们的感觉会是什么样子。 这是深深的忧愁认为我们曾经做过,而现在,正因如此,他们走了。谈话

关于作者

尼克·朗里奇(Nick Longrich),古生物学和进化生物学高级讲师, 巴斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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