整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗?

整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗? 雷切尔·诺兰(Rachael Nolan), CC BY-NC

澳大利亚东部的干旱是 重要的驱动力 这个季节的 前所未有的丛林大火。 但这也造成了今年夏天另一起鲜为人知的环境灾难:整个树木的山坡都从绿色变成了棕色。

我们已经观察到从昆士兰州东南部到堪培拉的大量冠层退化。 越来越多来自澳大利亚其他地区的枯死树木的报告正通过公民科学项目 死树侦探.

在干旱期间,几棵枯树并不罕见。 但是在某些地方,这是有史以来第一次如此大的树冠消失。

生态学家现在正在思考其中的含义。 有警告 随着气候变化,一些澳大利亚树种可能会从其范围的大部分区域消失。 我们能目睹生态系统崩溃的开始吗?

整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗? 2020年XNUMX月,新南威尔士州凯恩斯平原大范围的树冠枯萎。 马特·赫伯特

为什么檐篷现在快死了?

自XNUMX年初以来,澳大利亚东部的大部分地区都处于干旱中 2017。 虽然这种干旱还不及千年干旱,但似乎更加严重。 许多地区的降雨量是有记录以来最低的,包括长期降雨 没有降雨。 这已经加上 高于平均温度和极端热浪.

温度越高,叶片水分损失越大。 这通常对树有益,因为它可以冷却 华盖。 但是,如果土壤中水分不足,那么水分流失的增加会使树木倒塌。 门槛,导致叶片大量“灼烧”或褐变。 我们今年夏天观察到的大面积树冠枯萎表明,对于许多树木而言,土壤最终变得太干了。

整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗? 澳大利亚许多地区普遍降雨不足,气温升高。 气象局

树木死了吗?

棕色或裸露的树木不一定会死。 许多桉树可能会失去所有叶子,但雨后会重新萌芽。

雨后,澳大利亚东部许多地区现在被绿色冲洗。 在这些地区,评估树木恢复的程度非常重要。 如果树木在大量降雨后没有显示出恢复的迹象,则它们很难存活。 在某些情况下,碳水化合物储备–树木需要 重生新叶子 –可能已经耗尽,树木无法恢复。

整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗? 大雨过后,新英格兰地区的雪胶于2020年2019月重新发芽。 在XNUMX年的干旱期间,树木失去了大部分的冠层。 Trevor Stace,新英格兰大学

干旱也可能阻碍火灾后的恢复。 最终,大多数桉树林通过重生新叶子而从丛林大火中恢复过来。 当大火触发幼苗发芽时,一些森林也会恢复。

但是,现在从火中恢复过来的一些森林可能已经在冠层枯竭中挣扎了。 因此,这两种干扰将测试我们的森林对背对背的干旱和丛林大火的抵抗力。

从干旱和/或火灾中恢复过来的树木也可能进入“平息螺旋”。 雨后的新叶子可以使昆虫特别美味。 树木随后将尝试增加叶子的生长,但是由于它们耗尽了碳水化合物的储备,因此不断产生新叶的能力逐渐下降,它们可能会死亡。

Dieback螺旋式旋转导致过去,包括 新英格兰地区 新南威尔士州。

我们应该担心吗?

桉树发芽的能力使其自然抵抗干旱。 过去有一些干旱造成的树冠枯死的记录,例如 联邦干旱。 我们假设(尽管我们不确定)森林在这些事件之后恢复了。 因此,他们可能在当前的干旱后反弹。

但是,很难不担心。 气候变化将带来越来越多的干旱,热浪和大火,随着时间的流逝,整个景观中的树木将大量流失-如 莫纳罗高原 千年干旱之后。

2016年的澳大利亚研究 警告说,由于气候变化,90%的桉树物种的栖息地可能会减少,预计16种将在60年内丧失其居家环境。

这种变化将对生态系统的功能产生巨大的影响-减少生态系统服务的能力,例如碳储存,改变集水区水资源并减少本地动物的栖息地。

整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗? 一些树木失去了树冠后就重新萌发了新的叶子。 但是在某些情况下,这些叶子现在已经死了,例如2019年XNUMX月在新南威尔士州皮利加(NSW Pilliga)这些cri草的牙龈上。 雷切尔·诺兰(Rachael Nolan)

从此处?

整个树山坡在今年夏天变成了棕色。 这是生态系统崩溃的开始吗? 死树侦探地图上的死树和垂死树的记录。 死树侦探

土地所有者可以通过保护发芽的幼苗免受牲畜侵害并收集当地种子供以后重新植被,帮助干旱后恢复灌木丛的财产。 看起来已经死了的树木不应该砍伐,因为它们可能会复原,即使死了也可以提供宝贵的动物栖息地。

但是,最重要的是,我们需要仔细监视树木,以查看它们的死亡位置和恢复位置。 一项公民科学项目, 死树侦探,正在帮助绘制整个澳大利亚树木死亡的范围。

人们发送的死树和垂死树木的照片-迄今为止,已经上传了267条记录。 这些记录可用于确定干旱期间在哪里监测森林,包括对树木健康的地面评估以及量化树木对干旱胁迫的生理反应。

澳大利亚目前没有正在进行的森林健康监测计划,因此该数据集对帮助我们确定澳大利亚的森林在遭受严重干旱和森林大火的双重打击中的脆弱性具有不可估量的价值。谈话

关于作者

博士后研究员Rachael Helene Nolan, 西悉尼大学; Belinda Medlyn,教授, 西悉尼大学; Brendan Choat,副教授, 西悉尼大学和研究员Rhiannon Smith, 新英格兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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