英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天

英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天 紫色虎耳草等适应寒冷的物种在竞争者成长迅速的情况下依靠低温来壮成长。 Ingrid Maasik /快门

托马斯·哈迪(Thomas Hardy)的诗写于1900年最后一个冰冷的日子 黑夜鹅口疮 描述了一个没有生命的严酷,喷砂的景观。 哈代对“霜冻呈灰色时”的描述描绘了一个冬天,这个冬天开始只存在于记忆中。

2019-2020年的冬天与一个世纪前北半球的经历完全不同。 凭借其创纪录的温暖和大雨,今年冬天与十年前根本不同。

从长远来看,如果一次过的话,这个冬天的极端情况将对野生动植物造成很小的影响。 但是,这样的天气并不是一个单一的事件。 它刻画了未来英国冬季可能的规范。 气候变化科学长期以来一直在预测这个冬天,那里的霜冻很少,定期的暴雨带来大量降雨。 这些是我们需要熟悉的冬天,而且已经在改变英国的野生动植物。

植物的困惑

植物已经进化出多种方法来应对严寒的英国冬季。 草通常将其骑在地上,然后翻倒。 这就是为什么草坪在冬季保持绿色但不需要修剪的原因。 这些植物将从气候变化中受益。 您甚至可能发现您的草坪开始需要过冬。

英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天 艾草的黄色花朵在秋天出现,但在温和的冬季很可能存活到新年。 Natalka De / Shutterstock

对于某些植物,最近的冬天从来没有变冷到无法停止开花。 由英国和爱尔兰植物学会组织的2020年新年植物狩猎活动发现了大量的秋季开花物种 简单地进行到新的一年开花。 其他赢家是仓促。 像草一样,它们保持其地上形态,并且可以在浸水的土壤中生长。 2020年XNUMX月的圣经洪水 对于他们来说将是没有问题的。

许多植物采取的另一种策略是让叶子枯死,并在冬天在地下度过,作为种子或鳞茎。 鳞茎植物可以通过快速生长来应对温暖的到来-大量的早期野生蒜叶地毯证明了这一点。

英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天 春季开始时,野蒜叶覆盖了森林的地面。 斯文·霍夫曼/ Shutterstock

但这并不是所有植物的好消息。 那些以冬天为种子的种子通常需要进行一些低温处理才能萌发。 相对温暖可能意味着该提示不存在,从而确保某些植物在春季无法发芽。 那些确实发芽的植物可能会发现其幼苗被在地上冬季幸存下来并且已经繁茂的植物挤满了。

高地上的植物也依靠寒冷。 这些是英国最稀有的物种,包括斯诺登百合和紫色虎耳草。 它们已经进化出可以耐寒的能力,通常是通过在叶子上释放一种抗冻剂来实现的。 这会损害他们的新陈代谢,减慢他们的发育。 在极端寒冷的时候,这种成本是合理的,因为它们可以生存,而竞争对手则不能。 在温暖的冬天,增长较快的竞争对手处于优势地位。 我自己对高地草甸的研究英国最稀有,生物多样性最丰富的栖息地之一,已显示出像女士披风这样的寒冷适应物种的大量损失。

英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天 顾名思义,淑女披风的荷叶支撑着植物抵御寒冷。 吉娜·李/维基百科, 创用CC BY-SA

最近的冬季天气满足了另一项科学预测–越来越猛烈和频繁的暴风雨将为新物种的定殖打开机遇。 近年来,风暴潮和风袭击了沙丘和盐沼。 他们在盐沼中造成的一些缺口已被英国最新物种之一填补, 盐沼莎草 (卡雷克斯盐沼)。 它于2004年首次在单个苏格兰远程站点上录制,现在在其他一些站点上很常见 整个苏格兰 并且将来可能会进一步传播。

动物的粗鲁觉醒

植物适应冬季的方法可能会决定它们将来的成功程度。 动物也是如此。 许多土壤无脊椎动物,例如earth,将受益于较温和的天气并繁殖,不再在冰冻的土壤中挣扎。 这反过来将使常年活跃并以它们为食的动物受益,例如,和常住鸟类,例如黑鸟。 这提供了足够长的降雨以使鸟类能够觅食。

英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天 没有霜冻的土壤意味着有很多mean,这对饥饿的badge来说是个好消息。 Ondrej Prosicky /快门

由于冬季动物的新陈代谢减慢,许多动物的活动减少。 这样可以缓慢吸收夏季和秋季积累的脂肪。 昆虫等冷血动物的体温升高,意味着它们的新陈代谢速度增加,脂肪储备更快地耗尽-潜在地意味着有些动物不能持续冬天。 对于蝴蝶,黄蜂和蜜蜂等昆虫,温暖的冬季可能会使它们更容易受到真菌的攻击。

很少有英国哺乳动物能够像熊一样经历真正的冬眠。 多次目击 俄罗斯,芬兰和美国 这表明许多熊出现在他们认为是XNUMX月的春季,比平常早了一个月。

一些英国哺乳动物,例如蝙蝠和刺猬,会减慢它们的新陈代谢,并且只有在温度超过临界点时才重新活跃。 通常,这种温度上升发生在春季,这标志着冬季即将结束。 但是,当这些食肉类哺乳动物在冬天出现时,很可能是它们的昆虫被捕食,从而冒着宝贵的脂肪储备并可能导致饥饿的风险。

英国野生动物如何迎接有史以来最温暖的冬天 休眠可能比平常更早地从休眠中出现。 库伦/快门

即使对于那些真正休眠过的物种(例如休眠),不合时宜的温暖也将使它过早地灭绝。

虽然哈代的诗在画眉歌的“无限欢乐”中保持着力量,但如果他今天写这首歌,那将比他所认识的任何地方都更加温暖,湿润和绿色。谈话

关于作者

生物学负责人Paul Ashton, 边山大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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