气候变化和森林管理如何助长了当今史诗般的西方野火

气候变化和森林管理如何助长了当今史诗般的西方野火
9年2020月XNUMX日,从俄勒冈州胡德山国家森林的La Dee Flats看河滨大火。
美国林务局

是什么造成了席卷加利福尼亚,俄勒冈和华盛顿的野火? 特朗普总统和州官员提出了截然不同的看法。

特朗普断言西方国家没有进行足够的伐木和清理灌木丛,从而使燃料积聚在森林中。 “当树木在短短约18个月后掉落时, 他们变得非常干燥。 他们真的变得像火柴棒……你知道了,没有更多的水流过,它们变得非常非常非常-它们爆炸了。”特朗普在14年2020月XNUMX日在加利福尼亚说。

加州州长加文·纽瑟姆(Gavin Newsom)和其他西海岸领导人(其中许多是民主党人)指出,气候变化是造成这些大规模火灾的主要原因。 “这是 气候恶劣的紧急情况”纽瑟姆警告说,他在11年2020月20日调查了自XNUMX月中旬以来烧焦该州的XNUMX多次主要野火之一造成的损害。

作为一个 环境史学家 研究太平洋沿岸森林的人,我不认为这是一种选择。 我认为,气候变化和森林管理实践都对当今的火灾造成了影响,而减少野火风险需要解决这两个问题。


截至2020年XNUMX月中旬,加利福尼亚,俄勒冈州和华盛顿发生的快速野火烧毁了新泽西州大小的区域。

反火战争

自然火是 西方森林生态的重要组成部分。 许多针叶树或锥果树 在这个地区壮成长 需要火 释放他们的种子。 其他树木依靠火清除灌木丛和茂密的树冠,为新的生长腾出空间。

火灾也是西方土著人民过去用来 管理他们的土地 在欧洲解决之前。 美国原住民定期放火 塑造游戏的迁徙,促进狩猎或鼓励食用植物的生长。 今天,许多土著和土著社区 仍然用火来管理他们的土地.

自然火灾和土著人的燃烧有助于保持西方森林的健康,确保森林不会因灌木丛而枯死或因枯死树木而被淹没。 但是当白人定居者到达19世纪时,他们将大火视为对其农场,牧场和伐木场的威胁。 他们积极扑灭大火, 刑事定罪的本机燃烧.

直到1900年代初,森林灭火还没有组织起来。 发生大火时,当地社区的人们将竭尽所能,竭尽全力控制火灾。 如果火是由人开火的,他们会合影 治安司法 给罪犯。

野火在1910年发生了变化 大烧,爱达荷州,蒙大拿州和华盛顿州发生的一系列大火烧毁了超过3万英亩的土地,摧毁了多个城镇,造成87人死亡。 作为响应,成立仅五年的美国森林服务局开始培训和维护消防人员。 在20世纪的大部分时间里, 抑制火灾成为其目标.

1940年左右,一名烟民在降落在蒙大拿州的塞利湖后聚集了他的降落伞。1940年左右,一名烟民在降落在蒙大拿州的西利湖后聚集了自己的降落伞。美国森林服务局的烟民计划始于1939年,目的是减少工作人员到达野火的时间。 国立森林服务历史博物馆, CC BY

准备烧

现在,专家们普遍认为,数十年来的灭火效果 使森林大火的风险更加严重。 这项政策增加了该国森林的燃料负荷,而在不同情况下原本会因火焰而稀薄。

西方森林中的燃料负荷花了很长时间才达到危险水平,这在很大程度上是因为抑制政策与伐木业的迅速发展相吻合。 整个20世纪的木材公司 从国家森林中收获了数万亿棵树木受到第二次世界大战期间军事需求以及第二次世界大战后住房繁荣的推动。

1970年代后期,西方的伐木开始减少。 原因之一是南方木材公司的竞争。 另一个是越来越多的诉讼环境运动,它变得善于利用联邦环境法来限制伐木。 例如,保护小组努力使 北部斑点猫头鹰 根据1990年的《濒危物种法》列出,该策略最终导致 木材采伐禁令 在太平洋海岸的几百万英亩林地上

北部发现的猫头鹰生活在西北太平洋的大片成熟森林中。 它们被列为部分栖息地造成的栖息地丧失的威胁。 (气候变化和森林管理如何助长了当今史诗般的西方野火)北部发现的猫头鹰生活在西北太平洋的大片成熟森林中。 它们被列为部分栖息地造成的栖息地丧失的威胁。 美国空军

许多环保主义者担心,即使是非商业性的森林经营活动,例如清理灌木丛,疏伐林木和清除枯死的树木,也可能重新打开商业伐木的大门。 因此在1990年代中期,保护组织开始 挑战 例行森林管理活动。

他们经常赢。 在1989年至2008年之间,环保组织针对美国林业局提起了1,125宗诉讼,试图限制伐木或管理活动,并赢得或解决了520宗。 结果,该机构 无法进行管理活动 可能会减少火灾的危险。

更热更干燥

随着美国森林燃烧的可能性越来越大,世界气候正在以增加火灾可能性的方式发生变化。

虽然 全世界变暖了 由于碳排放量增加,太平洋海岸出现了一些最剧烈的温度上升。 该地区变暖 2华氏度 自1900年以来,该地区过去的几个夏天一直是 最热纪录.

这些高温伴随着严重的干旱,科学家们也 很大程度上归因于气候变化。**虽然有降水 在美国许多地方有所增加 自从1950年以来,西方国家的年平均降雨量一直在稳步下降, 特别是在加利福尼亚.

加上炎热干燥的夏季,加之全国森林的燃料负荷增加, 森林火灾的理想条件。 被茂密的灌木丛和枯死的树木所堵塞的森林,会以最小的火花破裂成火焰。

10月XNUMX日,大风吹过太平洋上加利福尼亚州,俄勒冈州和华盛顿西部的野火烟雾,覆盖了近一百万平方英里。10月XNUMX日,大风吹过太平洋上加利福尼亚州,俄勒冈州和华盛顿西部的野火烟雾,覆盖了近一百万平方英里。 美国航空航天局

许多曾经反对森林经营的环保组织现在公开呼吁 更积极的管理 在该国的林地中。 但是森林大火的增加耗尽了机构预算,并使联邦土地管理人员难以采取预防措施。

例如,在过去的二十年中,尽管森林服务局的总体预算保持相对稳定,但现在必须将其越来越多的资金用于 扑灭大火,减少了用于树木稀疏和清除灌木丛的资金。 野火控制从该机构16年预算的1995%增加到 50年超过2015%.

总而言之,管理政策在西方森林中创建了火药箱,而气候变化使这些火药箱更有可能爆发出毁灭性大火。 第三个因素是 发展已扩展到曾经荒野的地区,使更多的人和财产受到损害。

仅解决此问题的一部分将产生不完整的解决方案。 相反,我认为需要采取多管齐下的策略。 其中一项内容是改善森林管理,以减少这些土地被烧毁的可能性。 另一个是减少碳排放并控制全球温度,这是缓和气候条件的唯一方法,这种条件使大火和大火的可能性更大。

关于作者

史蒂芬·贝达(Steven C. Beda),历史学助理教授, 俄勒冈大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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