甲烷在大气中寿命短,但会造成长期损害

甲烷在大气中寿命短,但会造成长期损害
Shutterstock /有效的库存照片 

甲烷是一种寿命较短的温室气体-为什么要对100年进行平均? 这样一来,在未来几十年中,我们是否冒着排放太多碳的风险而达到气候临界点?

气候对话通常以谈论二氧化碳为主,这是正确的。 二氧化碳 是对地球变暖影响最大的气候变暖剂。

但这不是导致气候变化的唯一温室气体。

比较苹果和橘子

为了政策制定者的利益,气候科学界建立了几种比较气体的方法,以帮助实施,监测和验证减排政策。

在几乎所有情况下,这些都依赖于计算出的通用货币-二氧化碳当量(CO XNUMX -e)。 确定这一点的最常见方法是评估全球变暖的可能性(GWP)随着时间的流逝。

GWP计算的简单目的是将每种温室气体的气候加热效果与等量(按质量计)的二氧化碳所产生的效果进行比较。

这样,可以将一种气体(如甲烷)的排放与任何其他气体(如二氧化碳,二氧化氮或无数其他温室气体)的排放进行比较。

这些比较并不完美,但GWP的目的是提供一种比较苹果和橙子的合理方法。

指标限制

与二氧化碳相对稳定(根据定义,其GWP值为XNUMX)不同,甲烷是一种快速燃烧的,年轻的温室气体。

甲烷在释放到大气中后的头十年中会捕获大量热量,但很快就会分解。

十年后,大多数排放的甲烷与臭氧反应生成二氧化碳和水。 这种二氧化碳继续加热气候达数百年甚至数千年。

无论时间长短,排放甲烷总是比排放相同数量的二氧化碳更糟糕。

严重程度取决于用来平均其影响的时间段。 最常用的平均期限是100年,但这不是唯一的选择,选择另一个也不是错误的。

作为起点,政府间气候变化专门委员会(IPCC) 第五次评估报告 从2013年开始,甲烷在28多年的平均加热时间是二氧化碳的100倍,84多年的平均加热时间是二氧化碳的20倍。

甲烷的多种来源

除了这些基本升温速率外,还有其他重要考虑因素。

充分考虑了使用IPCC的100年全球升温潜能值,并包括自然反馈 报告 瓦斯说,甲烷的化石来源-大多数为工业和房屋供电或供热所燃烧的气体-的危害性可能高达二氧化碳的36倍。 其他来源的甲烷(例如牲畜和废物)的危害可能高达34倍。

牲畜是甲烷排放到大气中的来源。
牲畜是甲烷排放到大气中的来源。
Flickr /迈克克罗斯, CC BY-NC-ND

仍然存在一些不确定性,以 备受好评的近期评估 建议对化石和其他甲烷源进行向上修正,这将使其全球升温潜能值分别比二氧化碳低40到38倍。

这些工作将在IPCC即将进行的评估中 第六次评估报告,并于2021年到期。

虽然我们应该在任何特定时间都喜欢最新的科学,但选择考虑(或不考虑)甲烷的全部影响以及选择考虑20、100或500年的甲烷影响最终是政治而不是科学。

低估或误解甲烷的影响给决策者带来了明显的风险。 他们必须注意IPCC等科学家和机构的建议,这一点至关重要。

对于气候建模者而言,以这种方式低估甲烷的影响并不是风险,因为他们比GWP更依赖于对气体影响的直接评估。

临界点

气候临界点的想法是,在某个时刻,我们可能会改变气候,以至于越过了不可逆转的阈值。

在这样的临界点,世界将继续升温,远远超出我们限制危害的能力。

许多引爆点 我们应该意识到。 但是,这些因素的确切位置-以及确切的含义将是不确定的。

不幸的是,我们只能确定越过这些临界点的唯一方法。 我们唯一可以肯定的是,如果这样做的话,对生活,生计和我们所爱的地方的影响将是灾难性的。

但是我们不能忽视已经存在的气候变化的令人不安的影响。

例如,黑色夏季丛林大火对景观的破坏 可能是不可逆转的 这代表了 自己的气候临界点形式.

对气候变化的科学理解远远超出了GWP之类的简单指标。 在指标(例如20年或100年全球升温潜能值)之间拖尾不能避免这样一个事实,即我们避免日益严重的气候损害的最佳机会是,大幅减少我们对煤炭,石油和天然气的依赖,同时减少所有排放物其他温室气体来源。

如果这样做,我们将为自己提供最大的机会来避免越过我们永远无法返回的阈值。谈话

作者简介

Zebedee Nicholls,气候与能源学院的博士研究员, 墨尔本大学 墨尔本大学法学院院士和蒂姆·巴克斯特(Tim Baxter); 气候委员会高级研究员; 助理-澳大利亚-德国气候与能源学院, 墨尔本大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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