人们或气候杀死了大型动物吗?

人们或气候杀死了大型动物吗? 当淡水干dried时,许多大型动物也是如此。 澳大利亚生物多样性与遗产卓越中心, 作者提供

现在,地球已经牢牢掌握了第六次“质量灭绝事件”,主要是 我们的错。 But the modern era is definitely not the first time humans have been implicated in the extinction of a wide range of species.但是,现代绝对不是人类第一次被广泛灭绝。

In fact, starting about 60,000 years ago, many of the world's largest animals disappeared forever.实际上,从大约XNUMX万年前开始,许多世界上最大的动物就永远消失了。 These “这些“巨型动物”首先在 Sahul,这是澳大利亚和新几内亚在海平面低时形成的超大陆。

The causes of these extinctions have been debated for decades.这些灭绝的原因已经争论了数十年。 Possible culprits include可能的罪魁祸首包括 气候变化, 原住民祖先的狩猎或栖息地改造,或 两者结合.

The main way to investigate this question is to build timelines of major events: when species went extinct, when people arrived, and when the climate changed.研究这个问题的主要方法是建立重大事件的时间表:物种灭绝,人类到来,气候变化。 This approach relies on using这种方法依赖于 来自灭绝物种的过时的化石 估计它们何时灭绝,以及考古证据来确定 当人们到达时.

比较这些时间表可以使我们推断出大型动物与人之间可能共存的窗口。

我们还可以将这种共存窗口与气候变化的长期模型进行比较,以了解灭绝是否与突然的气候变化同时发生或紧随其后。

数据干旱

这种方法的一个问题是,由于死化石极度稀有,因此缺乏可靠的数据,而在澳大利亚的严酷条件下保存考古证据的可能性也很低。

这意味着许多研究仅限于就单个古生物学遗址或特定考古遗址的规模得出灭绝驱动因素的结论。

或者,可以通过在较大空间范围内(例如在 整个澳大利亚大陆.

不幸的是,在许多不同地点的现有证据的这种“集中”忽略了整个物种灭绝驱动因素相对贡献的变化。

灭绝地图

在我们的 研究发表在《自然通讯》上,我们开发了先进的数学工具来绘制巨型动物消失的时间和澳大利亚东南部土著居民的到来的区域模式。

根据这些新地图,我们现在可以确定人类和大型动物共存的地方,以及它们不存在的地方。

人们或气候杀死了大型动物吗? 人与大型动物之间共存和不共存的区域。 萨尔特里

事实证明,人类与大型动物共存超过80年,达到东南萨胡尔地区约15,000%以上,具体取决于所涉及的地区。

In other regions such as Tasmania, there was no such coexistence.在塔斯马尼亚州等其他地区,没有这样的共存。 This rules out humans as a likely driver of megafauna extinction in those areas.这排除了人类在那些地区可能灭绝的大型动物。

We then aligned these windows of coexistence and non-coexistence in each part of the landscape with several environmental measures derived from climate simulations over the past 120,000 years.然后,我们将景观各部分中共存和不共存的窗口与过去XNUMX万年来气候模拟得出的几种环境指标进行了对齐。 This gave us an idea about which factors best explained the timing of megafauna extinction in each part of the landscape.这使我们对哪些因素最能解释景观中每个区域大型动物灭绝的时间有了一个想法。

尽管在大型动物和人不共存的地区对灭绝产生了重大影响,但根本没有任何解释在大型动物和人共存的地方灭绝时间。

这个令人惊讶的结果表明我们错过了分析中的重要内容。

连接点

The major flaw in our approach was to analyse each location independently of its surroundings.我们方法的主要缺陷是独立于周围环境分析每个位置。 Our initial model had failed to take account of the fact that an extinction in one place can affect an extinction in another location nearby.我们最初的模型没有考虑到一个地方的灭绝会影响附近另一个地方的灭绝的事实。

Once we changed our model to incorporate these effects, the real picture finally emerged.一旦我们更改了模型以纳入这些影响,最终便出现了真实情况。 We found that megafauna extinctions in areas were they coexisted with humans were most likely caused by a combination of human pressure and access to water.我们发现,与人类共存的地区大型动物灭绝很可能是由于人类压力和获得水的共同作用所致。

In the other 20% of the landscape, where humans and megafauna did not coexist, we found that extinctions likely occurred because of a lack of plants, driven by increasingly dry conditions.在人类和大型动物不共存的另外XNUMX%的景观中,我们发现物种的灭绝很可能是由于干旱条件日益加剧而缺乏植物所致。 This doomed many plant-eating megafauna species to extinction.这注定了许多以植物为食的大型动物物种的灭绝。

人们或气候杀死了大型动物吗? 在人类和大型动物不共存(第一列)和共存(第二列)的区域中,最能描述大型动物灭绝的时间(第一行)和方向梯度(第二行)的变量的相对重要性(%)。 萨尔特里

空间是关键

This is the first evidence that tens of thousands of years ago, the combination of humans and climate change was already making species more likely to disappear.这是数万年前人类与气候变化的结合已经使物种更可能消失的第一个证据。 Yet this pattern was invisible if we ignored the interconnectedness of the various regions involved.但是,如果我们忽略所涉及的各个地区的相互联系,这种模式是看不见的。

这可能仅仅是我们需要在世界其他地区的较深的过去对环境变化进行新的,更细致入微的处理的开始。

更重要的是,我们的结果加强了 科学家的严厉警告 about the immediate future of our planet's plants and wildlife.关于我们地球上的植物和野生动植物的近期前景。 Given rising human pressures on the natural world, coupled with an unprecedented pace of global warming, modern species are facing similar ravages.鉴于人类对自然界的压力越来越大,再加上前所未有的全球变暖步伐,现代物种也面临着类似的破坏。谈话

关于作者

弗雷德里克·萨尔特雷(FrédérikSaltré),澳大利亚农业生物多样性和遗产卓越研究中心生态研究研究员和副研究员, 弗林德斯大学; Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Fellow in Global Ecology and Models Theme Leader for the ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage,科里·贾·布拉德肖(Matthewy Flinders),柯里·贾·布拉德肖(Matthew Flinders)研究员,澳大利亚生物多样性和遗产卓越研究中心ARC 弗林德斯大学和博士后研究员Katharina J. Peters, 弗林德斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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