当国家权衡人类生活与经济时,历史表明经济常常是赢家

当国家权衡人类生活与经济时,历史表明经济常常是赢家 1620年的版画描绘了正在准备从弗吉尼亚州詹姆斯敦出口的烟草。 通用历史档案/通用图像组(通过Getty Images)

政策制定者开始做出决定 如何重新开放美国经济。 到目前为止,他们在很大程度上优先考虑人类健康: 除少数州外的所有州都设有限制 仍然有效,数万亿美元已致力于帮助关闭的企业以及被休假或解雇的企业。

正确的时间开始开放经济部门 一直在辩论。 但是历史表明,在灾难之后,人类的生活往往失去了经济上的必要性。

作为早期美国的历史学家 谁写过关于烟草的文章 以及 新英格兰流行病的后果,面对疾病暴发,我也有类似的考虑。 我认为,从两个17世纪的爆发中可以汲取重要的教训,在此期间,少数人的经济利益超过了道德上的关注。

烟草,一个爱情故事

在16世纪,欧洲人爱上了美国的一种烟草。 许多人都喜欢它产生的感觉,例如增加能量和食欲不振,并且大多数撰写它的人都强调了它的药用价值,将其视为可以治愈各种人类疾病的神奇药物。 (不是每个人都庆祝这个植物;英格兰国王詹姆斯一世 警告 这是养成习惯并且危险的。)

到17世纪初,英国人越来越渴望在北美建立永久性殖民地之后 没有这样做 在罗阿诺克和努纳武特这样的地方。 他们看到了切萨皮克湾的支流詹姆斯河沿岸的下一个机会。 1607年詹姆斯敦(Jamestown)成立后,英国人很快意识到该地区非常适合种植烟草。

然而,这些新来者并不知道他们已经定居在理想的繁殖场中,该地方是导致伤寒和痢疾的细菌的栖息地。 从1607年到1624年,大约7,300名移民(其中大多数是年轻人)前往弗吉尼亚。 到1625年 只有大约1,200个幸存者。 1622年,当地的波哈坦人起义和 干旱引起的粮食短缺 造成死亡人数增加,但大多数因疾病而死亡。 情况是如此的严峻,以至于有些殖民者由于太虚弱无法生产食物, 食人主义.

意识到这种故事可能会劝阻可能的移民,伦敦弗吉尼亚公司分发了一份小册子,承认这些问题 但强调未来会更美好.

因此,英国移民继续从从移民到伦敦寻找工作的年轻人的军队中招募而来,却只找到了很少的机会。 失业和绝望的人们,许多人同意成为契约工,这意味着他们将在弗吉尼亚州的一个种植园工作一段时间,以换取越过海洋和在合同结束时获得赔偿。

烟草产量猛增, 尽管由于农作物生产过剩导致价格下降,种植者得以积累大量财富。

从仆人到奴隶

另一种疾病塑造了早期的美国,尽管其受害者在千里之外。 1665年,鼠疫袭击了伦敦。 第二年, 大火 消耗了这座城市的大部分基础设施。 死亡率清单和其他来源显示该城市的人口可能减少了 高达15%至20% 在这段时期。

对于弗吉尼亚州和马里兰州的英国种植者来说,孪生灾难的时机再糟糕不过了。 尽管对烟草的需求仅在增长,但第一批新兵中有许多契约雇员 决定建立自己的家庭和农场。 种植园主迫切需要烟草田的劳动力,但原本可能移民了英国的工人却在伦敦重建家中找到了工作。

随着来自英格兰的劳动力减少,一种替代方法似乎开始对种植者越来越有吸引力:奴隶贸易。 第一批被奴役的非洲人 于1619年到达弗吉尼亚,其数量在1660年代以后显着增长。 在1680年代, 第一次反奴隶运动出现在殖民地; 到那时,种植者开始依赖进口的奴隶劳工。

然而,种植者并不需要将劳动密集型烟草放在优先地位。 多年来,殖民地领导人 一直试图说服种植者 种植劳动密集型作物,例如玉米。 但是,由于对利润的诱惑着迷,他们坚持了自己的经济作物-并欢迎一批又一批的劳力工人。 对烟草的需求超过了任何道德上的考虑。

合法的奴隶制和契约奴役已不再是美国经济的熟悉部分,但经济剥削仍然存在。

尽管 激烈的反移民言论 近年来来自椭圆形办公室,美国继续严重依赖移民工人, 其中包括农场工人。 在大流行期间,它们的重要性变得更加明显,政府甚至宣布它们为“必要。” 在特朗普之后 宣布他的移民禁令 20月XNUMX日,行政命令 被豁免 农场工人和农作物采摘者 人数实际上已经增长 在他的管理下。

因此,即使在各州权衡是否要重新开办不必要的企业之前,这些工人还是处于前线, 工作和就近睡觉,由于接触化学物质而免疫力低下,几乎无法获得适当的医疗护理.

但是除了奖励他们完成这项重要工作之外, 据报道,政府中的一些人试图进一步削减低工资,同时向农场主提供数十亿美元的援助。

无论是瘟疫还是大流行,故事往往保持不变,对利润的追求最终超过了对人类健康的关注。

关于作者

Peter C. Mancall,Andrew W. Mellon人文科学教授, 南加州大学 - Dornsife文学,艺术与科学学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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