自然灾害正在崛起吗?

自然灾害正在崛起吗?最近几周,自然灾害填补了我们的新闻。 它们对贫困和脆弱的社区造成严重破坏,并使恢复和援助资金耗资数十亿美元。

当自然灾害 - 例如旋风,森林火灾或地震 - 破坏人类系统时,就会发生这些灾难。 它们似乎变得越来越频繁和恶化 - 但它们真的是吗?

自然灾害不是那么'自然'

由于我们无法控制的力量,会发生一些自然灾害。 例如,地球地壳板块的运动会引发地震和海啸。 进入大气和海洋的太阳辐射的变化在夏季引发暴风雨,冬季引发暴风雪。 地球系统中的能量运动是推动这些自然过程的动力。

尽管有这些正常的过程,专家现在说没有“自然灾害”这样的事情,原因有三。

首先,人类正在干扰地球系统。 例如,当我们推动人为气候变化时,我们正在为系统增加更多能量。 这增加了更频繁和强烈的“水文气象”灾害的可能性,例如洪水,森林大火,热浪和热带气旋。

其次,我们(错误)管理自然系统。 例如,去除海岸上红树林的缓冲保护意味着风暴潮可能更加灾难性。

第三,我们的定居点正在地球表面蔓延到发生自然灾害的地理区域。 当不可避免的事件发生时,这会让我们受到伤害和损失。

灾难不需要发生

有潜在危险的事件不需要在灾难中结束。 因为交汇而发生灾难 危险_with_exposed 人和资产 脆弱 对危险。 它们的特点是缺乏适应力,在受影响地区应对和应对能力差。 没有漏洞就没有灾难。

对我来说,灾难是一种社会建构,与人有关。 我对采取这种以人类为中心的观点并不道歉。

在此 联合国国际减少灾害风险战略(UNISDR) 和全球 EM-DAT灾难数据库 记录和评估各个国家和地区发生“自然”和“技术”灾害的数据。 他们的年度报告使我们能够随着时间的推移探索趋势。

尽管各国之间灾害变化的定义和所收集数据的准确性在全球范围内随着时间的推移而变化,但有一个趋势是明确的。 我们将“自然灾害”标记为“自然灾害”的事件比过去更频繁。

自然灾害正在崛起吗?1900和2012之间的自然灾害数量(按类型)增加。 从1960开始,灾害总数显着增加,最明显的是大多数是“水文气象”或与天气和气候有关。 D. Guha-Sapir,R。以下,博士Hoyois - EM-DAT:国际灾害数据库

我们可以责怪谁或什么?

最大的问题是,这一趋势是否代表了自然灾害的物理发生或全球人口日益脆弱(或两者兼而有之)的统计变化?

好吧,我要把我的脖子放在这里,并说没有强有力的证据表明,与一个世纪前相比,今天发生了更多的地震或火山爆发。

然而,鉴于人为气候变化,水文气象极端事件的频率和强度“增加”的可能性“超过可能”。 这是最近发现的结果 IPCC评估报告。 也就是说,全球这些物理过程的模式变化很大。

无论基础系统过程中的任何变化如何导致极端事件,人类活动,环境管理不善以及恢复力和脆弱性的变化都会导致危害事件的影响增加。 这导致宣布更多的灾难和不断增加的人力和经济损失。 这清楚地说明如下。

自然灾害正在崛起吗? 灾难的人力和经济成本2005 - 2014。 UN ISDR / Flickr, CC BY-NC 1900和2012之间因自然灾害造成的估计损失。 D. Guha-Sapir,R。以下,博士Hoyois - EM-DAT:国际灾害数据库

穷人受灾最严重

出现的下一个问题是:“全球范围内的脆弱性和复原力是否统一?”可悲的是,答案是否定的。

坦率地说,那些穷人将是最受打击的,最不能应付。 所有与灾害有关的研究都表明,社会和经济资本有限的国家是最脆弱的国家。

我们的团队在泰国2004印度洋海啸灾难之后开展的工作探讨了贫困和资源缺乏是造成沿海社区许多人的主要因素的主要因素。 如此脆弱。 生活在富裕国家的贫困和弱势群体也很脆弱。

迄今为止,全球数据显示,亚洲是大多数人被杀的地方(根据 EM-DAT 自26以来已超过1904百万,其中最大的损失(超过1.2万亿美元)已经发生,最常见的灾难集中在一起。 鉴于亚洲地区的快速发展和人口增长,未来的灾害损失预计只能攀升。 需要迅速发生重大的社会,政治和体制变革,以减少脆弱性并增强抵御能力。

人类有责任

毫无疑问,人为气候变化将导致水文气象灾害频率和严重程度的变化。 但是,这些变化在全球范围内并不统一,有些地区的事件频繁发生,其他地方事件频率较低。

这些未来趋势存在显着的复杂性和不确定性,但正在进行大量研究以研究这一问题。 例如,在澳大利亚,研究表明 热带气旋的频率会降低,但严重程度会增加。 相比之下,在地中海地区,最近的研究表明,在某些地区,降雨极端事件将来会发生重大变化 可能会遇到更多的降雨事件和更少的降雨事件.

所以,是的,发生的(自然)灾害的数量正在增加,但这是因为物理地球系统之间的一系列复杂的相互作用,人类对自然界的干扰以及人类社区日益脆弱。

关于作者

Dale Dominey-Howes,自然灾害地理学副教授, 悉尼大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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