3为何美国易受大灾害影响的原因

3为何美国易受大灾害影响的原因

在2017灾难季节期间,三次严重飓风摧毁了美国的大部分地区

重大灾害的快速演变使得即使在世界上最富裕的国家之一,如此大规模的紧急情况也很紧张。

作为一名复杂的紧急研究人员,我研究了为什么一些国家能够更好地抵御和应对灾害。 这些因素多种多样,但有三个主要因素突出,因为它们在联邦和地方政府的掌握之中:城市在哪里以及如何发展; 家庭在灾难期间如何轻松获取关键服务; 以及关键商品供应链的可靠性。

对于所有这三个因素,美国正走向错误的方向。 在许多方面,美国人日益变得脆弱。

美国人住的地方

美国人口中的大部分人口居住在最易受重大灾害影响的国家,主要是沿海地区容易受到飓风的破坏。 卡特里娜飓风,桑迪,哈维和艾尔玛都遭遇人口密集的海岸。

10中最大的七个大都市区 在美国境内或附近,占60万人以上。 事实上,绝大多数拥有超过500,000居民的县都集中在沿海地区。

超过5的百万美国人也生活在波多黎各和夏威夷等岛屿上,那里的飓风,火山爆发或海啸可能是毁灭性的。

加利福尼亚州一直没有登陆主要的热带气旋,但是 暴雨仍会造成严重破坏 沿海。 除此之外,加利福尼亚州的大多数沿海城市都与圣安德烈亚斯断层相邻 导致3,000人死亡 在1906中。 地质学家同意这一点 必然会发生另一场大地震.

大量人群也会出现问题。 为了支持小空间的大量人口,城市需要先进的大规模基础设施 - 不仅要容纳人们,而且要提供电力和天然气等公用设施,以及用水坝,征税和溢洪道来驯服水。

虽然这种基础设施令人印象深刻,但偶尔的失败可能会产生严重后果。 在一些最严重的美国灾难中,基础设施的崩溃造成了巨大的破坏。 在新奥尔良,下九区是暴力事件 当征收崩溃时,洪水泛滥。 在旧金山1906地震灾难中,天然气管道破裂, 燃烧致命的火焰,在整个城市中肆虐.

沿海的大城市一直在变大。 10仅在沿海地区最大的都市区 自5以来,已经增长了近2010万人,增幅接近7%。

专家预测,2040, 这些10大都市区将增加超过100万人的16.7使总人口数量达到92.5万人左右 - 其中大多数人将特别容易受灾。

获得应急资金

在灾难中,人们经常需要钱来支付医疗,食物,水和其他关键需求。 然而,在令人沮丧的问题--22中,如果停电会占用ATM和信用卡终端,那么对资金的访问可能会受到严重限制。 情况就是这样 在飓风玛丽亚之后在波多黎各.

2015联邦储备银行的一项调查发现,即使只能访问银行账户和ATM 一半的美国人 如果没有借用或使用信用卡,将无法在紧急情况下找到US $ 400。

今天,差不多了 美国货币金额的三倍 在流通中 在1997中有。 但是,很大一部分美元钞票实际上是在国外使用的。 美元是 许多国家的法律或事实上的货币, 以及ASA 世界各地储蓄的首选货币。 因此,实际可用于灾害交易的现金流通量相对较低。

对于少数族裔美国人来说,获得现金以支付紧急开支的问题尤其严重。 同样的美联储调查显示,即使是收入相同的美国人, 黑人和西班牙裔人更不可能获得 $ 400紧急资金比白人。

黑人和西班牙裔也是 更可能比白人非西班牙裔穷人贫困家庭更容易受到灾害的影响.

更糟糕的是,大城市地区少数民族的比例往往远高于全国平均水平,这加剧了少数民族的脆弱性。 事实上,除了沿海一个10最大都市区之外,少数民族的人口增长速度快于白人非西班牙裔人口。

供应链

即使美国人确实拥有支付关键货物所需的资金,但这些货物在灾难期间可能无法使用。

如果没有药品,医疗设备和燃料,很多人就会死亡。 许多这些关键商品都是在海外独家生产的; 事实上, 30最关键的药物,如1型糖尿病胰岛素和血液稀释型肝素,均在国外全部或部分生产。 有时,货物是在单一地理区域内生产的,甚至是由单一设施生产的。

这使得这些关键商品的供应非常容易受到自然灾害或其他紧急情况的影响。 如果全球大流行病影响到中国或印度以及美国,几乎没有办法获得拯救被这种疾病感染的美国人所需的关键物品。

在许多关键商品的生产正在向国外移动的同时,大多数商品的库存和存储量都非常低。 商品通常会在需要时及时到达消费者。 快速增长的国际运输业可以快速可靠地提供,几乎没有理由让医院花费大量商品的大量存储。

一些美国医院接受重要药品 每天经常三次。 在一个普通的日子里,有可能建立一个有效的系统来保持急诊室的存放,但在灾难期间 - 当工人缺席时,交通运输速度减慢,国外生产可能被淘汰 - 美国人将面临极其脆弱的困境。 误差幅度很小,而且随着“即时”系统的扩大,这一差距也在缩小。

关于作者

Morten Wendelbo,研究员和政策科学讲师, 得克萨斯州A与M大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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