毁灭性飓风和其他极端天气事件的经济成本甚至比我们想象的还要糟糕

毁灭性飓风和其他极端天气事件的经济成本甚至比我们想象的还要糟糕

六月标志着飓风季的正式开始。 如果最近的历史可以作为指导,那么由于气候变化的影响日益恶化,它将被证明是另一个破坏性的一年。

但除了更强烈的飓风和爆炸性的野火之外,气候变暖 一直受到指责导致急剧上升 在全国各种类型的极端天气事件中,如 在美国发生严重洪灾 今年春天和 广泛的干旱 近年来在西南地区。

去年年底,该 媒体报道 这些和其他气候变化的后果 可能削减美国GDP 截至本世纪末的10% - “大萧条时期损失的两倍以上” 纽约时报吟诵道。 这个数字来自美国政府的一个数字 第四次全国气候评估。 (披露:我审核了该报告,并在2014上发布了第三个副主席。)

如果这听起来很可怕,我会有好消息和坏消息。 好消息是,这一数字是由于对报告的重大误读而错误地绘制出来的 - 这实际上提供了一系列GDP损失,从6%降至14%至2090%。

然而,坏消息是使用基本经济原则对气候变化成本进行更有意义的评估 我教给本科生 - 是一个多么可怕的地狱。

计算成本

首先,让我们看看政府机构,保险公司和媒体如何计算和报告灾害的经济成本。

根据美国国家海洋和大气管理局的数据,在2018飓风中,迈克尔和佛罗伦萨各自造成约10亿美元的损失, 造成总收入为91十亿 从那一年的天气和气候灾难。 在2017中,NOAA的总量甚至更大:$ 306十亿, 由于大规模的破坏 来自飓风哈维,伊尔玛和玛丽亚。

但这些标签并不是真正有效的经济损失措施。 相反,他们只是反映了人们认为需要投资以重建风暴,洪水或火灾中受损或毁坏的东西的估计。

要真正了解极端天气事件的经济成本,重要的是要考虑所有“挤出”或丢失的投资来弥补重建成本。 换句话说,只有这么多钱。 用于重建的25亿美元意味着25十亿美元并未用于其他更具前瞻性或更有可能促进增长的公共和私人投资机会。

考虑增长

相反,我认为从根本上说更合理的方法是使用一种叫做“增长会计”的东西。

成长会计 将资本和创新的生产性使用纳入等式。 我们想问的问题是,当极端事件的恢复工作挤出生产性投资,如建造新工厂或道路和桥梁时,GDP增长会发生什么?

回到NOAA估计的2017和2018损失,这些年来生产性投资总计减少了约XXUMX亿。 也就是说,如果没有发生这些灾难,那么投资就会高得多。 而这种减少的投资转化为国内生产总值的增长减少 - 衡量一定时期内经济产生的所有增长。

如果在接下来的10年中发生类似的极端事件经历 - 考虑到历史上最昂贵的四年,这并不是一个糟糕的假设 发生在过去五年 - 根据我使用增长核算的计算结果,2029的美国GDP将比其他情况低约3.6%。

这相当于由于这些极端天气事件挤占了生产性投资而导致的经济损失超过1万亿美元。

这是这些类型的大规模破坏性灾害更频繁发生的世界的真正代价。

越来越可怕了

回到我们的10%数字,当然,3.6%相对较小,但它更快,这使得它更加可怕。

为什么?

因为极端事件的数量和它们的破坏力保持不变 以加速的速度增长。 如果我们预计在接下来的十年中将会受到1万亿美元的打击,那么本世纪末的成本难以实现。

因此,尽管我可能不同意“纽约时报”和其他人在计算灾难中所使用的数字,但他们试图激励读者采取行动是正确的。

任何人都意识到这种情况要严重得多。 运气好的话,这个数字的大小会吓到我们做更多的事情以避免最坏的情况。谈话

关于作者

Gary W. Yohe,赫芬顿经济与环境研究基金会教授, 卫斯理大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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