偶极子:给东非带来毁灭性干旱的“印度人尼诺”

偶极子:给东非带来毁灭性干旱的“印度人尼诺” Harvepino / Shutterstock

严重的干旱威胁着东非数百万人。 作物收成大大低于正常水平, 食物价格翻了一番 遍及埃塞俄比亚,肯尼亚,索马里和附近国家的大部分地区。

该地区上一次重大干旱是2011年,造成数十万人死亡。 它们变得越来越频繁,越来越激烈,并且每一种都对国家的经济和人民的生活造成灾难性的影响。

那么,造成这些干旱的原因是什么? 为什么它们变得越来越普遍?

至少部分的解释是与被称为“印度洋偶极子”的气候现象有关。 偶极子由于与厄尔尼诺现象的相似性而通常被称为印度尼诺现象,但它的太平洋偶极子并不那么出名。 确实,它只是被正确识别 由日本研究人员团队 在1990s晚期。

偶极子:给东非带来毁灭性干旱的“印度人尼诺” 印度洋偶极子期间的海面温度异常。 箭头指示风向,白色区域是多雨和多云的区域。 Marchant等2007, 作者提供

偶极子是指印度尼西亚以外印度洋东部海域的表面温度,与海洋西部相比,在冷热之间循环。 有些年份的温差远大于其他年份。

我们目前正在摆脱一个特别强大的偶极子。 在最高峰,2016年夏季,印度尼西亚海岸外的海温比西部几千公里的海域高1摄氏度左右。

偶极子:给东非带来毁灭性干旱的“印度人尼诺” 东印度洋和西印度洋之间的温差。 作者提供

较暖的海面蒸发了更多的水,并且在这种大范围内,相对较小的温差会产生很大的影响。 在这种情况下,这意味着印度洋东部上方的大气层中会有更多的水分。

由于潮湿的空气比干燥的空气凉爽,因此反过来影响了盛行的风。 风只是试图平衡温度,密度和压力差异的大气层。 因此,为了“平衡”异常凉爽的空气,温暖干燥的风开始从非洲向东吹过整个海洋。

对于非洲之角的农民来说,这是灾难性的,他们依靠印度洋的水分来产生2016月至XNUMX月的“短雨”和XNUMX月至XNUMX月的“长雨”。 随着大风吹向大海,空气甚至比平常干燥。 XNUMX年的短雨推迟了一个月,在某些地方 彻底失败了。 援助机构警告说,这些降雨的失败可能会触发 大规模饥荒 跨越肯尼亚北部,南苏丹,索马里和埃塞俄比亚东部。

情况不会很快改善。 与厄尔尼诺现象一样,全球变暖意味着印度洋偶极子 变得更加极端 最近几年。 在东非,这些严重干旱将成为常态。

可以做什么

没有简单的答案。 但是,尽管我们无法控制印度洋,但我们可以改变人类与东非环境互动的方式,使社区对气候变化具有更大的适应力。

过去的土地使用为我们提供了一些重要的线索。 例如,东非各地的许多地点证明了改用对干旱更敏感的新世界农作物(如玉米)的影响。 玉米于1608年引入,从那时起,它已在很大程度上替代了木薯或高粱等较为传统和抗旱的作物。

玉米在丰年期间可提供出色的热能回报,但它经常失败,并且在干旱年份面临着侵扰和储存的挑战。

历史的进一步教训表明,牧民社区的流动性越来越差。 牲畜定居下来并越来越依赖灌溉和农作物种植,这使他们对干旱更加敏感。 保护野生动物用地的竞争需求加剧了问题。

偶极子:给东非带来毁灭性干旱的“印度人尼诺” 一次种植八种不同农作物的种子。 在干旱的一年中,也许只有高粱和豆类才能存活下来;在丰收的一年中,向日葵和玉米也会发芽并生长。 达里尔树桩, 作者提供

东非人可以采取一些措施来减轻气候变化的影响,尤其是干旱。 畜牧业者可以共享大型的公共“放牧银行”作为保险计划,并分散牧场失灵的风险。 可以更好地管理牧民的活动,以确保该地区不会过度放牧,并尽量减少与保护区的冲突。 山区森林可以得到更高的价值,并且可以更好地管理以收集有用的水,而无需昂贵且脆弱的灌溉系统。 最后,农民可以改种更能应对气候变化的农作物。

“印度人尼诺”及其造成的经常性和严重干旱一事无成。 东非人民必须做好准备。谈话

关于作者

热带生态系统读者Rob Marchant, 约克大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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