为什么不确定性实际上可以增强对气候科学的信任

为什么不确定性实际上可以增强对气候科学的信任

根据新的研究,气候科学家对全球变暖的不确定性越了解,美国公众就越相信他们的预测。

研究人员说,但是科学家在谈论他们的预测时可能要谨慎行事,因为当科学家们承认其他未知因素可能会起作用时,这种信任就会减弱。

在一项新的研究中 自然气候变化,研究人员研究了美国人如何回应气候科学家对海平面上升的预测。 他们发现,当气候科学家在陈述中包括最佳和最坏情况时,美国公众更加信任和接受他们的陈述。 但是,当科学家们也承认他们不完全了解气候变化将如何发展时,这些信息可能适得其反。

“认识到他们对未来的预测不能完全准确的科学家,而是承认可能的未来范围可能会增强他们的信誉,并 增加接受度 斯坦福大学传播与政治学教授乔恩·克罗斯尼克(Jon Krosnick)说。

“但是,当科学家们承认,无论他们多么有信心对未来的某些特定变化做出预测,这些预测的后果的全部程度都无法量化,这些收益可能会被抵消。”

气候科学与不确定的未来

研究人员指出,对未来进行预测总是伴随着不确定性,气候科学家通常会意识到其预测的局限性。

“特别是在全球变暖的背景下,科学的不确定性引起了极大的兴趣,部分原因是所谓的“怀疑商人”共同努力,通过明确地将科学标记为“不确定”来最大程度地减少公众对该问题的关注,”第一作者劳伦·豪(Lauren Howe)说,她是斯坦福大学的博士后学者,当时她与克罗斯尼克(Krosnick)进行了这项研究。

“我们认为,尤其是在这种关键的背景下,了解表达不确定性是否会削弱说服力,或者公众是否可能反而意识到,对未来的研究必须包含不确定性和信任预测,而这种不确定性得到公开承认,这一点很重要。比那些最小化的产品更多。”豪说。

为了更好地理解公众对科学家关于气候变化不确定性消息的反应,研究人员向1,174美国成年人提供了具有全国代表性的样本,并提供了有关预期海平面上升的科学陈述。

随机分配受访者阅读有关未来海平面上升最可能的预测;或者 预测加上最坏的情况; 或对最坏情况和最坏情况进行的可靠预测,例如:“科学家认为,在接下来的100年中,全球变暖将导致全球海洋表层上升4英尺。 但是,海平面可能会上升到1英尺,或者上升到7英尺。”

研究人员发现,当预测包括最佳情况和最坏情况时,与仅阅读最有可能的海平面上升预估的参与者相比,报告称对科学家高度信任的参与者数量增加了7.9%。

正确的不确定性

改变在 环境政策研究人员说,人类活动,新技术和自然灾害使气候科学家难以量化特定变化的长期影响,这在科学家的预测中经常得到认可。 他们想知道提供这样一个有针对性的额外环境以及承认完全不确定性是否会有助于或损害公众对科学发现的信心。

为了找出答案,研究人员要求一半的受访者阅读第二条声明,承认由于其他因素(例如风暴潮),无法衡量未来海平面上升可能造成的全部损害:“风暴潮可能会造成海平面上升以无法预测的方式恶化。”

研究人员发现,这种说法消除了 说服力 科学家的信息。 当科学家们承认风暴潮使海平面上升的影响无法预测时,与仅阅读最有可能的海平面上升估计的参与者相比,它使报告对科学家高度信任的参与者人数减少了4.9%。

不论教育水平和政党隶属关系如何,调查结果都是正确的。

豪说:“并非所有的不确定性都相等。”科学家可能想仔细权衡他们与公众讨论的不确定性形式。 例如,科学家可以通过讨论无法量化的不确定因素来强调具有可预测范围的不确定性,而不会使公众不知所措。

来源: 斯坦福大学

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吉姆·赫雷尔(Jim Hurrell)教授发表了“未来十年的气候预测和预测:由于自然可变性带来的不确定性”。 Hurrell是科罗拉多州立大学环境科学与工程专业的Scott主席,并且是NCAR的前任主任。 该演讲是“应对气候变化挑战”专题讨论会的一部分。 举行了有关能源与环境主题的座谈会,以纪念贝克曼高级科学技术研究院的创始主任西奥多·泰德·布朗。 演讲于10月16在伊利诺伊大学厄本那-香槟分校的贝克曼研究所进行。

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