随着煤炭行业的萎缩,矿工为何应享有公正的过渡

随着煤炭行业的萎缩,矿工为何应享有公正的过渡 15,2014,位于坎伯兰郡的珀金斯分公司煤矿的地下作业后,煤矿工人返回了越野车。 美联社照片/大卫高盛

美国最大的私营煤炭公司之一默里能源(Murray Energy)已成为 第五家煤炭公司在2019申请破产。 工会领导人和许多当选官员担心,除了默里薪水上的7,000矿工外,这一步骤还可能威胁到美国联合矿工退休金基金的偿付能力 超过100,000名退休矿工和全职工人.

人们是否支持或反对特朗普政府的努力 支持煤炭行业,达成共识的一点是,从煤炭转向更清洁的燃料有威胁 挣扎于依赖煤炭的社区。 默里能源公司(Murray Energy)的破产提醒人们,现在已经是时候讨论为煤矿工人建立公正的过渡了。

我的法律奖学金 考察环境决策过程,重点关注法律和城乡鸿沟。 在最近的研究中,我研究了 起源与意义 工人过渡的想法。

我的发现表明,通过政策寻求公正的过渡存在强烈的道德理由。 面临的挑战是确保这些政策对计划和机构产生持久影响,而不仅仅是提供短期创可贴。

随着煤炭行业的萎缩,矿工为何应享有公正的过渡 在2008运营的美国一半以上的煤矿已经关闭。 EIA

什么是公正过渡?

公正过渡没有统一的定义,但在煤炭行业中,这通常意味着寻找替代方法来支持正在失去传统生计的困境社区。

这一概念已由进步劳动主义者在1970中推广 托尼·马佐基,在成为组织者之前曾在汽车,钢铁和建筑行业工作。 他认为,通过危险工作为公共福利做出贡献的工人应从摆脱困难的工作中获得帮助。 他首先呼吁 “全额收入和终身福利” 对于这样的工人,但最终将他的需求改为了四年的收入和教育福利。 即使到那时,他的努力也遭到了强烈反对。

马佐基与劳工和环境运动息息相关,他的行动主义 混合了这些担忧。 如今,学者们拥护政府应该 考虑经济影响 过渡到低碳燃料,特别是当工人因公共倡议而流离失所时。

在我看来,不幸的是,主流注意力集中了煤炭工人的命运花了这么长时间。 对于依赖化石燃料的社区,尤其是在阿巴拉契亚(Appalachia)等几乎没有其他主要行业的地区,今天的失业只是社会发展的最新阶段。 长期下降.

没有简单的公式

没有使社区脱离煤炭的路线图,但是有历史的教训。 例如,当美国在20世纪下半叶加入自由贸易协定时,美国工人面临着国际竞争的损失。

对此,国会在1974中通过了立法, 贸易调整援助计划,至今仍在运行。 它主要为工厂工人提供援助,他们可以证明他们由于国际竞争的加剧而失去了工作或工资。 合格的工人请美国劳工部要求通过州机构管理的福利,包括现金支付,再培训以及有关搬迁和找工作的协助。

但是,研究表明,即使有了这种支持,受影响的工人的状况也比贸易政策转变之前的状况严重恶化。 学者批评贸易调整计划为 无效的创可贴。 该计划的一位主任在2008中称其为“对需要帮助的人来说援助太少了

用于环境清理和业务发展的资金可以帮助阿巴拉契亚社区摆脱煤炭的多样化。

另一个例子是克林顿政府的1994 西北森林计划,是根据为联邦政府提供联邦保护的决定而制定的 北部斑点的猫头鹰。 官员们意识到,限制采伐将损害已经下降的太平洋西北地区的木材工业。

该计划为传统的木材县提供了直接的联邦补贴,以抵消公共土地上伐木量的减少。 但是,这些付款已经 自2006以来下降,促成 俄勒冈州农村的财政紧缩。 当地反对加税的提议,可能会支持地方政府的服务和社区规划, 没有帮助.

另一个倡议 烟草过渡付款计划,取得了更多混合结果。 在1998,美国四大烟草公司执行了一项 主要法律解决 各州起诉他们以追回与烟草相关的医疗费用。 该协议要求烟草公司向烟农提供数十亿美元的经济援助,以缓解他们从种植烟草的过渡。

每个参与该计划的农民平均从该计划获得的收益为17,000美元,从2005到2014。 最高的10%的收件人收到了75%的付款。 一些评估得出结论,这些现金注入 促进陷入困境的农村社区。 但是,可以说农民比许多其他种类的工人拥有更多的自治权,因为他们可以选择种植不同的农作物,因此这个例子对煤矿工人的意义可能有限。

随着煤炭行业的萎缩,矿工为何应享有公正的过渡 2020财政年度阿巴拉契亚县的经济状况。 阿巴拉契亚地区委员会, CC BY-ND

最近对煤炭社区的过渡援助

迄今为止,联邦政府为帮助煤炭社区经济发展做出的最明确的努力是 电源计划,由奥巴马政府发起。 该计划将资金引导到阿巴拉契亚社区,以帮助流离失所的工人,建立区域机构的能力并为经济发展计划提供资金。

从2015到2019 阿巴拉契亚地区委员会是由联邦,州和地方政府支持的经济发展机构, 投资超过190百万美元 在Appalachia的239项目中。 尽管特朗普总统经常称自己为 煤矿工人的朋友,他提出了第一个预算要求 终止佣金。 国会支持者 恢复了资金.

评论员提出诸如 对煤炭工人进行太阳能再培训 or 天然气 工作。 我认为,这种方法过于简单:公正的过渡应着眼于可持续地重建区域经济,并应从受影响人群的意见中获悉。

对地方政府的补贴和对个人的好处是一个开始,但应比贸易调整援助更好地资助和实施。 他们应该建立地方机构,例如学校和规划机构,以促进可持续的经济多样化-这是西北森林计划无法做到的。 他们应该比对烟农的补偿计划更公平地分配利益。

除职位再培训计划外,POWER还提供资金 基础设施发展,公共服务和新的教育机构。 但是,公正的过渡将需要大量的资源和精力。 联邦努力是否会迎接挑战尚待观察。

关于作者

法学助理教授安·艾森伯格(Ann Eisenberg) 南卡罗来纳大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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