新一代领导人明白,个人行动不能解决我们的环境问题

新一代领导人明白,个人行动不能解决我们的环境问题

通过将环境公民定义为负责任的消费,可持续性倡导者低估了采取大规模行动来促进结构变革的必要性。

媒体对绿色新政的报道是美国代表亚历山大·奥卡西奥·科尔特斯和其他国会议员公布的一项计划,旨在通过投资可再生能源和绿色工作来改革美国经济,其重点既在于其接受度,也在于其实质。 共和党把它列为社会主义。 众议院议长南希·佩洛西嘲笑它。 《纽约时报》的戴维•布鲁克斯(David Brooks)等许多专栏作家批评其严重依赖公共支出和政府提供的工作。 其他批评者质疑该计划的广泛重点。 他们问,提供医疗服务与全面改革美国的能源网络有什么关系?

临时观察员可以原谅该计划及其对计划的回应,这是可以原谅的,尤其是因为它没有机会通过本届国会。 但是该计划标志着环境观念发生了更大的转变。 人们日益认识到需要进行结构调整以解决气候危机和其他严重的环境问题。 越来越多的有影响力的办公室负责人和思想家呼吁采取远远不只是修补的政策。 为了全面检查我们的能源系统并保护受威胁的生态系统,他们认识到我们必须积极破坏现状。

绿色新政最好的部分是坚持采取大胆的措施来减缓气候变化并发展基于可再生能源的经济。 顾名思义,该计划基于这样一个思想,即个人的行为改变不会导致温室气体排放量的急剧减少或在其他领域带来有意义的环境进步。 作者坚持认为,我们必须改革我们的经济,以履行我们的环境责任。 甚至那些质疑这一前提的人也应该庆祝该计划的大胆目标。

其他环境思想家也对此行为改变持怀疑态度。 David Wallace-Wells,一本著作的作者 最近的书 关于气候变化 总结“与政治可以实现的结果相比,个人生活方式的选择最终是微不足道的。”尽管华莱士-威尔斯可能对绿色新政的某些方面感到不满,包括对核电的沉默,但他热情地支持有必要大胆思考。

我们必须将努力的重点放在改变个人行为上,而不是在深远的社区变化上。

强调需要全面改革我们的经济,技术和社会体系,这是对个人行为的关注的可喜偏离,这种行为通常在流行的环境话语中占主导地位。 对塑料吸管的狂热,在过去几年中已成为某些领域对环境责任的试金石,这表明了这种专注于个人行动的局限性。 担心塑料过度使用的美国人应该更多地担心几个州最近通过的法律,这些法律禁止市政当局对零售店内的塑料袋分发实施禁令,而不是担心旁边餐桌上的小餐馆是否使用了塑料吸管。 为了取得实质性的环境进步,我们必须超越环境自恋的境地,即过度关注自己以及我们的家人和朋友的消费习惯。 我们必须将努力的重点放在改变个人行为上,而不是在深远的社区变化上。

个人与集体行动

明尼苏达州圣保罗市的最新发展表明,这将是一个挑战。 2018在10月,该市实施了新的住宅垃圾收集系统。 在旧系统下,家庭选择了自己选择的垃圾搬运车。 圣保罗是美国最大的城市之一 使用这个自由选择模型。 在许多街区,居民与多家运输公司签约。 结果是,来自多辆卡车的卡车在不同的日子打通了同一条小巷,喷出了废气并磨损了道路。

厌倦了这个系统,居民在整个城市举行了论坛,以征求对现有系统和替代方案的反馈。 (披露:我帮助组织了这些论坛。)这些论坛最终导致了州批准的程序,根据该程序,圣保罗与运输商谈判了一项合同,将城市划分为多个区域,因此每个社区都被分配了一个运输商。 虽然最近的事件 对该系统以及城市的反应提出了质疑,目前的工作方式是这样:每周不再有几辆卡车驶入居民的小巷。 取而代之的是,回收和垃圾收集现在在同一天进行,从而减少了排放量和卡车运输量。 圣保罗首席抵御力官Russ Stark估计,改用有组织的收集方式,可使与垃圾车交通有关的温室气体排放量减少多达75%。

最终,作为公民,我们能做的最重要的事情就是改变污染地球的系统。

与任何新系统一样,各个方面都有投诉。 一些最激烈的批评来自那些以前与邻居共用垃圾桶的人,这种做法虽然从技术上讲是非法的,但却很普遍。 这些垃圾桶共享者认为,新系统要求每个家庭自己支付垃圾桶以公平分配运营成本,这不利于保护环境,而且价格过高。

我想知道,为什么当我作为一个城市大幅度削减垃圾车的柴油排放量时,我的一些邻居会对这个新系统中的一小部分家庭可能产生更多垃圾的可能性极小? 他们难道不认为将对个人行为的关注放到了终结卡车游行的巨大环境利益旁边吗?

促进结构变化

成为一个对生态负责的消费者和公民的愿望令人钦佩,但这远未达到我们需要的环境变化。 即使越来越多的美国人将食品杂货装进可重复使用的袋子中,并将其金属水瓶装进体育馆,国会实际上也没有通过任何重要的环境立法。 通过将环境公民定义为负责任的消费,可持续性倡导者低估了采取大规模行动来促进结构变革的必要性。 幸运的是,新一代领导人正在揭示范围更广的环境议程,绿色新政就是一个例证。

当然,我们应该鼓励个人的环境责任。 改变我们个人的饮食,旅行和消费习惯可以带来减少污染和改善空气质量等诸多好处。 我们应该做出这些较小的改进,但不能以急需的对转型环境变化的关注为代价。

最终,作为公民,我们能做的最重要的事情就是改变污染地球的系统。 我们迫切需要的处于环境革命先锋阵营的人们不会花时间醒来讨论避免使用塑料吸管的好处。 他们将敲响国会代表的大门,要求只有政府才能直接或间接地进行的广泛变革。

关于作者

大卫·索尔(David Soll)是威斯康星大学欧克莱尔分校的副教授,他在那里教授历史和环境研究。 他是《 水之帝国:纽约市供水的环境和政治历史. uwec.edu/profiles/solld/

这篇文章最初出现在 Ensia

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