我们很快将能够同时繁荣和拯救地球。 这是如何做

我们很快将能够同时繁荣和拯救地球。 这是如何做

图片来源:Image by Ejaugsburg 低至 Pixabay

科技正在改变一切。 智能手机和互联网已经改变了我们开展业务,进行社交互动以及度过空闲时间的方式。 随着科技的不断发展,我们的生活和社会将发生更大的变化,许多人称之为第四次工业革命。 而且,经济学家,企业家和历史学家预测,这次的生活和社会的变化将比以前的任何革命都要大。

这是否成立还有待观察。 但是,根据麻省理工学院的研究科学家和作家安德鲁·迈克菲(Andrew McAfee)的说法,无论如何,从最好的角度来看,这次都将有所不同,因为我们终于达到了一个繁荣点,我们的繁荣不必依赖于从地球上获取资源。

在他的新书中 事半功倍:关于我们如何使用更少的资源来学习繁荣的惊人故事以及接下来会发生什么,迈克菲对技术对人类的影响进行了全面的分析,乐观的看法,并对未来前景抱有希望。

当星球让我们走了(和走了)

McAfee的书首先回顾了过去两个世纪中的人类进步。 总之,从人口增长和生产率的角度来看,这一进展是缓慢的。 直到1928成为十亿个物种,我们才花了200,000年的时间。 从那时起,人口增长的速度才开始加快。 仅用31年就达到了全球2亿,然后是15年就达到了3亿。 最近,我们从 6.7十亿至7.7十亿 从12到2007的2019年。

在整个人类历史上,如此多的人能够生活在地球上并且能够如此富裕地生活是不可想象的(尽管人们如何定义“富裕”以及人类占这一类别的百分比有待辩论)。 在工业革命之前,人口与繁荣之间基本上存在反比关系。 太多的人意味着资源分散得太少,而这些资源是有限的。 不仅资源有限,我们还没有一种有效或可扩展的方式来提取和利用它们。

进入第一次工业革命,以及将人类与地球置于完全不同的道路上的发明。 迈克菲写道:“就当时的整个人类历史而言,我们唯一可以利用的动力是肌肉(我们和我们驯化的动物的肌肉),风和落水。” “瓦特蒸汽机及其后代添加到列表中,是一组使用煤等化石燃料的机器,深刻改变了我们与地球的关系。”

得益于蒸汽机,内燃机以及随后的电气化,全球人口,人均GDP和收入增长都是历史上首次以前所未有的速度增长。

蒸汽动力和电力赢得了所有人的荣耀,但是迈克菲指出了一些不那么性感的进步,这些进步同样影响了人类的寿命和繁荣。 氮基肥料极大地提高了农业产量。 室内水暖意味着人们在家中拥有干净的水,没有任何人类浪费,从而消除了各种疾病的风险。 诸如专利,有限责任公司和股份公司之类的资本主义体系的关键要素也应运而生,这使得资本主义和技术进步能够以相互激励的方式相互促进,而这种循环至今仍在继续。

这一切听起来非常宏伟:更多的人,更长的寿命,更多的东西,以及机器完成所有的辛苦工作。 不去爱的种种?

当然,这全都付出了代价,这是一个很大的代价。 正如迈克菲(McAfee)所说,工业革命使我们更加努力。 我们挖掘了更多的地雷,砍伐了更多的森林,提取了更多的化石燃料,杀死了更多的动物,并向空气和水中释放了更多的有害化学物质。 为了使人们做得更好,地球必须做得更糟。

少花钱

这种权衡在随后的几十年中一直持续着,并且还没有停止。 但是,这正是迈克菲写这本书的动机:我们正在达到一个转折点,这在人类历史上是空前的,在那儿,我们与环境的关系不再需要针锋相对。 我们可以发展我们的经济,人口和繁荣,但在此过程中可以从地球获取更少的收益。

令人惊讶的事件转折背后是什么? 迈克菲认为这是“乐观主义者的四个骑士”:技术进步,资本主义,反应迅速的政府以及公众意识。 他写道:“当所有四个都存在时,我们在地球上的脚步会更轻。” “我们逐步实现消费的非物质化,减少污染,并更好地照顾我们的同伴。”

在这里,实现非物质化(使用更少的资源)是关键。 这不是由于循环利用或政府对生产或消费施加限制所致。

这是一个经典的例子。 如果您使用过20,那么您会记住我们娱乐和交流所需要的所有东西:随身听或CD播放器,磁带和CD,照相机,胶卷,DVD或VHS播放器,DVD或录像带,座机电话,答录机……如果将所有这些物品放进袋子,袋子的重量将在20-40磅之间(对于我们那些拥有大量CD或视频收藏品的人来说,更多!); 它会充满 东西 需要资源,工厂和能源来制造。

现在,那个沉重的袋子里的所有东西都在重量不到一磅的智能手机中。 与拥有电视,照相机或CD播放器相比,拥有智能手机的全球人口比例更高; 不可否认,我们从更少中得到更多。

这是 非物质化 McAfee指出了它与资本主义的紧密联系。 资源花费金钱,使用更少的资源意味着花费更少的金钱,这意味着更多的金钱。

驯服野兽

尽管有技术和资本主义的优点, 留给自己的设备 不会在整体上产生出色的结果。 迈克菲说,虽然技术进步与资本主义并驾齐驱,但使他们受到控制的关键二重奏是公众意识(公民意识到社会问题并要求采取行动解决这些问题),以及响应迅速的政府(对人民的意愿做出回应)。以有效的方式帮助人们)。 他的分析主要关注环境问题,包括污染和对动物的处理,并以第一个地球日之后通过的反污染法律为例。

在当今这样的时代里,大型科技公司可以说比一般人对政府决策具有更大的权力和影响力,公众意识/反应迅速的政府动态将如何变化? 我们可以要求公司承担更多的管理职责,但是在财政年度结束时,它们仍然会成为赢利的公司。 政府可以实施法规以保护市场和个人,但是到目前为止,许多政府在跟上技术发展步伐方面一直遇到困难。

左手做

迈克菲的书并未探讨模型中的潜在漏洞,但确实承认了某些技术的负面影响,主要表现为他所谓的“社会资本”减少或导致信任和互惠的人际关系和人际关系减少。

在当今政治比几十年来更加两极分化的时代,我们大多数人将大部分时间都花在手机,计算机或电视上,迈克菲鼓励读者“努力扭转我们正在经历的日益加剧的脱节现象”许多社会和社区”,方法是加入组织,向有需要的社区提供志愿服务以及向其他人传授我们的技能。 他写道:“与其他部落的成员一起做这些事情很重要-我们认识的人与我们在重要事情上的看法有所不同。 而且尤其重要的是,不要试图与他们争吵[…]大量辩论,而讨论会加剧人与人之间的脱节。 首先要找到共同点。”

全球化,数字化以及资源与经济增长的脱钩,使最极端的社会经济群体(即穷人和富人)中的人们受益匪浅。 但是有一大批人被抛在后面,为了使整个人类繁荣起来,我们需要做更多的事情来赶上他们。 在过去的三十年中,富裕世界中的中下阶层的收入增长最小。 他们对此并不满意,他们的不满促使世界各地的民粹主义和威权主义领导人当选。 除非我们希望看到我们的政治制度在不称职的领导人的手中进一步崩溃,并处理随之而来的后果,否则迈克菲相信,我们必须扩大我们的工具包,以将富裕者变成富裕者。

最后,只有富裕国家处于将经济增长与资源消耗脱钩的风口浪尖。 我们将如何确保发展中国家不再重蹈我们对资源的消耗,对地球的破坏的错误?

对于初学者来说,他们没有必要这样做。 例如,现在移动电话已经遍布印度和尼日利亚,这两个国家都不会继续铺设用于通信的铜线。 如今,可再生能源变得越来越丰富,廉价且易于获取,各国将 期待它 满足他们的能源需求,而不是煤炭。 确实,从能源到农业再到教育, 发展中国家正在跨越式发展 就在西方的长期学习曲线上。 迈克菲(McAfee)相信,资本主义足以维持这一趋势,并将新的清洁技术带入低收入国家,但为了避免西方国家遇到同样的陷阱,我们必须将污染置于市场内部,并让公司找出解决方案。

McAfee的乐观情绪令人耳目一新,甚至具有感染力。 随着我们更多的生活,经历和财产数字化,很难说我们还没有超越Peak Stuff。 但是,如果一切都以我们引以为傲的方式发挥出来,那么还有很多工作要做。

关于作者

Vanessa Bates Ramirez是Singularity Hub的高级编辑。 她对可再生能源,健康和医学,国际发展以及无数其他主题感兴趣。 当她不读书或写作时,通常可以在户外,水中或飞机上找到她。

本文最初出现 奇点集线器。

根据创用CC许可CC BY-ND 4.0,以任何语言(在线或印刷形式)免费重新发布本文。

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