为什么我们需要关注人口增长带来的消费增加问题

为什么我们需要关注与人口增长一样多的消费增长 托马斯·拉·梅拉/ Shutterstock

几乎每一个对现代人类的威胁都可以简单地归因于我们人口增长的失控(想想耕地将用于住房;对石油燃料的需求持续增长)。 是否采取了任何措施来遏制国家和国际范围内的人口增长?

在气候变化以及生物多样性丧失和国际发展等其他问题的背景下,人口问题看起来似乎更为复杂。

首先,让我们看一下“人口增长失控”的说法。 实际上,人口增长比过去50年更加“可控”。

各地人口都没有增长

全球人口增长率 从2年的每年略高于1970%下降到1.1年的不足2020%(这一估计是在全球COVID-19爆发之前做出的)。

从这个角度来看,如果继续保持2%的增长率,那么世界人口将在35年内翻一番。 现在以1.1%的速度增长,它将在63年内翻番-但增长率仍在下降,因此翻倍时间将再次延长。

各国之间的人口增长也有很大差异。 之间 世界上20个人口最多的国家,埃塞俄比亚,尼日利亚和刚果民主共和国这三个国家/地区的增长率都超过2.5%,而日本的人口却在下降(负增长率为-0.3%),而中国,俄罗斯,德国和泰国的人口增长率都非常高低增长率。

这些增长率之所以有所不同,部分原因是各国之间的人口结构差异很大。 日本 人口老龄化,28岁以上人口占65%,12岁以下人口仅占15%。 尼日利亚 3岁以上人群中只有65%的人,44岁以下人群中只有15%的人。

相比之下,新西兰人中有20%的人年龄在15岁以下,而16%的人年龄在65岁以上。在澳大利亚,分别为18%和17%。

移徙在某些国家也做出了重大贡献,支撑了适龄工作人口并改变了人口结构。 经济发展的历史和水平也起着重要的作用:高收入国家几乎始终拥有较小的家庭和较低的增长率。

消费上升

将人口增长(甚至更有限的“控制”人口增长)与气候变化和土地流失联系起来当然是正确的。 在其他条件相同的情况下,更多的人意味着更多的空间被占用,更多的资源消耗和更多的碳排放。

但是,尽管自1970年代以来人口增长放缓,但资源消耗却没有增加。 例如, 化石燃料的使用 因为的1970s。

为什么我们需要关注增加消费的问题 燃油消耗在全世界范围内各不相同。 Flickr /明尼苏达州污染控制局, CC BY-NC

这是一个并非所有人平等的领域。 如果所有人都使用相同数量的资源(化石燃料,木材,矿产,可耕地等),那么总资源使用量和碳将当然增加。 但是,全球范围内的资源使用差异很大。

如果我们看 人均耗油量 在2019年,美国人的平均消费几乎是日本的第二倍,日本是石油需求第二大的人口大国,而日本的平均消费量则是居住在刚果民主共和国的人口的350倍。

在工业化世界中,我们很容易说“失控的人口增长”正在扼杀地球,而相反,说我们的失控消费正在扼杀地球是同样有效的,但更具挑战性。行星。

妇女受教育后人口增长放缓

问题的最后一部分:是否正在采取任何措施来遏制国家或国际规模的人口增长?

即使我们撇开上面的论点,就对人类的威胁而言,人口不是唯一的问题,甚至不是最重要的问题,但哪些因素可能会影响世界上人口稠密地区的人口增长?

事情正在完成,但可能不是大多数人期望的。 长期以来一直 如图 随着收入的增加和医疗保健的改善,越来越多的儿童得以生存,人们的家庭规模也越来越小。

此效果不是瞬时的。 在人口增长率开始下降之前可能先上升,这是一个滞后。 在全球范围内,这种人口转变是相对一致的模式。

但是,在国家一级,降低生育率,家庭规模和总体人口增长的最重要影响是 女童和妇女接受教育的机会.

为什么我们需要关注增加消费的问题 当女孩受教育时,生育率下降。 Oksana Kuzmina / Shutterstock

一个 研究2016借助世界银行各个国家/地区的人口数据,发现:

…总体而言,降低生育率的主要动力显然是每个教育阶段女性比例的变化。

关于气候变化行动, 本研究 特别注意:

与转向可再生能源,改善农业实践,城市公共交通或目前正在考虑的任何其他战略相比,教育,或更具体地说是女孩的教育,更有可能导致碳排放量降低。

最新产品 研究 研究了如果我们执行17个联合国的愿望,全球人口将如何变化 可持续发展目标。 它发现变化将是重大的,甚至可能意味着到本世纪中叶全球人口将稳定下来。谈话

关于作者

格伦·班克斯(Glenn Banks),地理学教授,人文学院环境与规划学院院长, 梅西大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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