二氧化碳会持续几个世纪——碳抵消也应该如此

二氧化碳会持续几个世纪——碳抵消也应该如此

二氧化碳一旦排放到大气中,就会在那里停留数百年。 当有人使用抵消来抵消排放时,他们需要确保他们购买的抵消也能持续几个世纪。 一家公司要声称他们正在实现净零——平衡他们的排放量与从大气中去除等量的二氧化碳——他们使用的任何抵消都是持久的,而不是暂时的,这一点至关重要。

俗话说“狗是一辈子的,不仅仅是圣诞节”是一个口号,用来防止宠物被一时兴起而被抛弃。 它挑战人们考虑他们在照顾生物方面的责任。 如果您不愿意在狗的一生中做出承诺,那么您首先不应该购买它。 我们需要以类似的方式考虑偏移量。

在考虑宠物的福利时,这个问题就容易多了。 我们的寿命是狗的几倍,所以如果我们做出“狗是一辈子”的承诺,我们考虑的是狗的生命,而不是我们自己的生命。

有了抵消,我们需要考虑的是大气中二氧化碳的寿命,它会持续存在 几百年. 这远远超过了人类和企业的寿命,因此需要建立结构来弥补我们自身存在之外的负债。 即使我们离开了,我们的碳足迹也会持续存在。

例如,虽然植树是抵消排放的一种流行方法,但只有在森林存在时,碳才会被锁定在大气之外。 如果森林完全烧毁了偏移量 烟消云散.

抵挡几十年是不够的,抵挡的东西会害百年。 如果您要求抵消,则需要永久支持它。 那么,一个没有长生不灭的期望的公司,如何做出永恒的承诺呢?

持续超过公司的生命周期

这就把我们带到了对银行的监管上。 在全球金融危机之时,一些机构被视为“大到不能倒”。 如果他们被允许破产,他们就有可能导致整个金融体系崩溃,而政府也被迫救助他们——在 巨大的成本 到公共钱包。

为避免未来发生这种情况,监管机构正在 严格 银行拟定“生前遗嘱”要求他们制定应急计划,以防银行资不抵债。 如果银行遇到麻烦,政府可以允许它倒闭而不损害社会。 谨慎的做法是创建一个在所涉及的公司的生命周期之后持续存在的结构,尤其是在这些公司的失败会产生严重后果的情况下。

可以为偏移量实现类似的东西。 当公司购买抵消措施时,如果初始抵消措施失败,它也应该购买保险以支付后续抵消措施的成本。

“抵消债券”如何运作

可以针对偏移实施类似的过程。 购买抵消时,您还应该购买债券以支付后续抵消的成本,以防初始抵消失败。 公司应自愿输入抵消方法的详细信息,并量化与抵消风险(例如,森林被砍伐或被野火消耗)相关的成本。 这些成本应作为或有负债显示在公司的账目中——一种显示公司在未来某个时间点可能产生的成本的方式。

这种透明度将被公司抵制,因为它是一种不必要的报告要求,也是他们自己的潜在支柱,因为它会在审计报告中体现出一种他们不愿写在纸上的责任。 自愿途径不太可能有效。

可能有必要起诉那些没有记录维持非永久性抵消的潜在成本的公司。 事情是这样的——如果一家公司卷入了法庭案件,诉讼的潜在影响需要记录在公司的账目中,是的,你猜对了,或有负债。 从本质上讲,诉讼将寻求要求公司保留可能导致未来负债的当前活动的记录。

在这一点上,您可能会问,为什么我对至少朝着正确方向前进的公司如此刻薄,而对那些不试图抵消排放的公司却没有那么积极。 让我向你保证,我是一个机会均等的侵略者——我相信所有公司都应该 记下他们的排放量 以便在未来的某个时间点我们可以准确统计他们应该负责清理多少混乱。

然而,对于那些声称抵消其排放量或成为净零公司的公司,还有一个额外的角度需要考虑。 公司寻求通过提升其绿色证书来获得竞争的商业优势。 但如果这些绿色证书是假的,那么赢得竞争对手的优势就是一种欺诈。

关于作者

Tim Kruger,牛津大学马丁学院、牛津大学环境变化研究所和科学创新与社会研究所的詹姆斯·马丁研究员

本文最初出现 谈话

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