一个国家的冰山大小打破了,接下来会发生什么?

一张表状的冰山陷入了薄薄的季节性海冰中。
一张表状的冰山陷入了薄薄的季节性海冰中。 马克·布兰顿, CC BY-NC-SA

你永远不会忘记你第一次看到冰山。 船舶在海上的地平线是一个二维空间,并看到一个三维一块冰出现在海洋中是相当的东西。 不过,说实话,第一眼看到的冰山很可能是小的。 使南极足够远北,他们是危险的航运最冰山有时多岁,在他们生命的尽头。 他们是什么一旦离开大陆的小片段。

不过,偶尔有一个怪物从南极边缘解脱出来, 几十公里长的这些山峰可能会耸立在海面上的100米,达到地面以下几百米。 这些被称为 表格冰山 - 虽然人类很少看到如此规模的东西,但它们是南极洲正常的冰川循环的一部分。

每个人都知道南极冰盖的大陆,但冰不是静止的。 对一个科学家来说,这是一个动态的环境 - 这只是你正在看的时间表的问题。 雪落在大陆上,随着时间的流逝,积雪层层叠叠 冰川 向海岸。

在到达海洋时,这些冰川破裂并释放 冰山 或形式被称为冰架浮冰的大区域。 在一些特殊地方的冰川可延伸数十公里到海洋的 - 冰巨人的手指 几百米厚,指向大海。

就像一堵墙,他们屏蔽了背风里的东西,而不是被漂浮的海冰覆盖的海洋,它可以在一年中保持开放形成所谓的“ 冰间湖。 海洋仍然冻结,但冰面却被风吹不动。 冬季开放的水域有助于海豹和企鹅生存,并刺激浮游植物的生产。

跟踪巨型冰山

在该杂志的新研究文章 自然通讯 一支在南极洲工作的法国团队研究了在250年代后的Mertz Glacier背风中的变形金刚的历史。 这个冰川形成了从这个大陆伸出的这些冰的手指之一,它的背风中的变形金刚可以达到6,000平方公里。

夏天和冬天的冰川舌头(蓝色)。
夏天和冬天的冰川舌头(蓝色)。 polynya是阴影黄色。 Campagne等人

他们所做的是采取从李某区域海床(红星在上面的图像)沉积物岩心样品,并利用气候代理回头看时,如钛含量 - 这也算是对如何代理大部分的泥沙来自于土地。

代理人告诉我们,在特定的时期,哪种浮游生物控制了该地区:如果沉积物是以开阔水域中的物种为主的话,那么他们就可以推断出这个浮游生物存在,所以这个Mertz冰川有一条向北延伸的长舌。 如果沉积物以生活在海冰中的物种为主,那么多尼雅和冰川舌缺失。 这是一个相当优雅的方式来调查冰川流。

默茨舌头 一个巨大的冰山(右)缓慢地向Mertz舌头漂移。 尼尔扬/澳大利亚南极局

他们发现的是,每一个70年左右的默茨冰间湖是缺席几十年。 鉴于冰川正在推进每​​年约1公里,这意味着一直定期在该地区形成一个超级冰山几十公里长的。

这些天我们可以通过惊人的访问来实时看到这种情况 卫星图像二月2010是一座冰山 其中几乎包含900数十亿吨淡水。

接下来会发生什么呢?

你可能会认为这将北漂,从欧洲大陆了,但冰山这个大没有一个容易的道路。 他们崩溃和弹跳沿着海底的任何相对较浅的区域,并消灭他们的方式事情。 大多数人都知道拖网损害海底; 想象一下损伤的痕迹 900十亿吨海底冰刮可以离开。

B-09B与Mertz Glacier Tongue碰撞
B-09B与默茨冰舌相撞,导致它折断,形成新的冰山。 美国宇航局/戈达德/杰夫·施马尔茨

非常大的冰山得到识别代码; 这一个成了 C28 因为它是该行业南极28th大冰山。 花了两个月的时间C28到达深水之前碎成两片(C28A 以及 C28B 既然你问) 仍然巨大,并且在接下来的几年里,它们都会继续产生更多的冰山。

当仍接近岸边这些巨型冰山是企鹅,谁突然有进一步大幅旅行坏消息 - 周围的冰山 - 寻找公海,和他们的食物。 小鸡附近一个巨大的冰山长大可能挨饿和死亡以及一些殖民地整体可能会变得不可行。

企鹅也可以做出不好的人生选择
企鹅也可以做出不好的人生选择。 大卫·斯坦利, CC BY

随着他们漂移,这些巨大的冰山创造了自己的栖息地 冷却海洋和清新的水域,并且 播种用铁的海洋 这意味着更多的藻类和浮游生物在食物链底部的偏远地区,如南部的格鲁吉亚,冰山 搁浅并死亡.

在过去的几年中,默特兹冰川的强劲增长和衰减周期已经破裂。 研究人员认为这是由于风在南极洲上空流动的方式发生了大规模的变化 - 所谓的 南方环形模式 (SAM)。 其他研究向我们展示了这种方式 在SAM已经改变 在过去的几十年里有一个人为的足迹。 即使在南极,我们也可以发现人类对可能已经运行了几千年的气候过程的影响。

谈话这篇文章最初发表于 谈话.
阅读 原创文章.

关于作者

马克·布兰登是开放大学极地海洋学的读者马克·布兰登是开放大学极地海洋学的读者。 他是一位对海洋与冰雪圈相互作用感兴趣的极地海洋学家,目前已经发表了超过30在这方面的研究文章。 他是NERC同行评审学院的成员,曾多次担任多个担任副主席的专家组成员。 他还是NERC冰盖稳定性专家组的联合主席,Tony Payne教授(布里斯托尔)。

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