美国环保署削弱了环境正义吗?

环境正义12 12在2013举行的聚会,以抗议位于巴尔的摩的焚烧炉中的健康问题,例如呼吸系统疾病和癌症。 Unitedworkers / Flickr的, CC BY

即将到来的美国环保署可能倾向于减少对州公共卫生计划的监督 - 而执法不严是弗林特水危机背后的原因之一。

12月7当选总统唐纳德特朗普提名Scott Pruitt为美国环境保护局局长。 Pruitt有 与化石燃料行业密切联系 并一直是该机构的热心评论家。 作为俄克拉荷马州的司法部长,Pruitt在奥巴马政府期间领导了针对EPA许多签名法规的法律斗争,包括清洁能源计划,美国沃特世规则以及有毒和州​​际空气污染标准。

鉴于Pruitt对EPA政策的敌意以及当选总统特朗普在气候变化方面的立场, 能源 一般来说,联邦环境政策的方向即将突然转变。

政策的这种变化也可能对环保署促进环境正义的努力产生巨大影响。 在过去的一年里, 密歇根州弗林特的公共供水导致污染北达科他州对Dakota Access石油管道的抗议活动 提醒人们,低收入和少数族裔社区的环境负担往往不成比例地承担。

在奥巴马政府期间,环保署将实现环境正义作为重中之重。 今年秋季早些时候,该机构发布了其长期战略, EJ 2020行动议程,以更好地兑现它 历史承诺 减少环境保护方面的差距。 虽然该机构仍有很多 完成,最近的改革,例如, 更好地将公平纳入监管决策 并改善代理 执行“民权法”第六章,是正确方向的明确步骤。

然而,随着EPA处于新的领导地位,这些改革的持久性现在受到质疑。

特别脆弱

在总统大选以来的一个月里,特朗普政府对环境政策的看法给予了相当多的关注。 有充分理由,大部分重点都放在了上面 气候变化鉴于当选总统特朗普的自己 气候否认任命Myron Ebell,长期以来一直批评EPA,指导该机构的过渡团队。

当然,EPA的产品组合比气候变化更广泛。 随着最近的一些监管举措,如清洁能源计划,有 重大限制 什么可以轻易撤消。 但是,几乎没有什么可以阻止新政府改变甚至取消自由裁量的自愿性环保署倡议。

这就是最近环境司法工作面临风险的原因。 在奥巴马政府期间,环保署投入了大量时间和精力来制定新的政策,工具和战略,以解决基于收入和种族的环境保护差异。 然而,由于几乎所有这些努力都是在没有法律或法规的力量的情况下进行的,因此它们可以很容易地(并且安静地)逆转。

重定向或忽略

美国环保署的新领导层可以通过多种方式破坏联邦环境司法政策和计划。

首先,特朗普总统可以撤销克林顿总统关于环境正义的1994行政命令。 行政命令12898的 要求联邦机构通过确定和解决其对少数民族人口和低收入人群的计划,政策和活动的不成比例的高度和不利的人类健康或环境影响,使“实现环境正义成为其使命的一部分”。

直到最近,行政命令12898的实施一直很薄弱且不一致,正如我在其中写到的那样 “失败的承诺:评估联邦政府对环境正义的回应“但是,它仍然是联邦政策的核心声明,对环境正义倡导者具有重要的象征意义。

如果没有撤销,EPA管理员可以重新解释行政命令,使其几乎毫无意义。 这发生在前美国环保署管理人员克里斯蒂托德惠特曼和斯蒂芬约翰逊在乔治W.布什政府时期的领导下 EPA基本上重新定义 环境正义减少了对贫困和少数民族社区的关注。 这一行动的结果是向EPA工作人员发出信号,帮助实施联邦计划的州,促进环境正义并不是机构的优先事项。

其次,特朗普环保署可以正式或简单地忽略该机构的EJ 2020行动议程。 EPA没有法律要求来执行本议程中列举的项目。 同样,新的行政长官和政治任命的项目负责人可以指示工作人员撤销新政策指导中规定的程序。 本指南是作为EPA的一部分制定的 计划EJ 2014 计划,制定了在整个机构决策中经常考虑环境正义的程序,范围从许可到规则制定到执法。 但是,因为这些程序是自由裁量的,所以它们可以被正式替换,或者被忽略。

什么是利害攸关?

如果特朗普环保署要么放宽现行法规的严格性和/或选择不采取新的保护措施,那么这种影响可能不成比例地落在历史上脆弱的社区。

由于主要污染源更可能位于贫困和少数民族社区,因此减少污染的努力往往会对生活在这些地区的人产生积极影响。 因此,最近美国环保署努力收紧空气质量标准,例如 炼油厂的有毒排放,特别有利于许多低收入和少数民族社区。

如果美国环保署(预计会大幅减少预算)退出执行现有的污染控制计划,这可能会造成环境负担的进一步不公平。 更加“商业友好”的许可和宽松的合规监控是相对谨慎的方法,可以降低发电厂,工厂和其他主要污染源的监管负担。

此外,大部分联邦污染控制主要法规的日常实施都由州政府机构管理。 在Scott Pruitt的领导下,EPA可能会寻找机会向州政府交付额外的责任。

美国环保署的十个区域办事处应该监督国家的努力。 但如果这些办公室没有进行强有力的监督,那么各州就可以按照自己的意愿管理这些计划。 在某些州,这可能会加剧监管执法中基于阶级和种族的差异,因为我发现Chris Reenock已经在研究中存在这种差异。 清洁空气法案,以及其他研究 清洁水法和资源保护和恢复法案.

事实上, 美国环保署的5区缺乏联邦监督 办公室是一个 重要的促成因素 到弗林特危机。 如果监督变得更加严格,那么在该国其他地方出现类似弗林特的情况的可能性就会增加。

乐观的理由?

也许,这些最糟糕的情况不会成真。 职业工作人员可以反击一个对其理想充满敌意的新领导团队。 在某些方面,机构人员 这样回答 对于反对监管,预算最小化的任期Ann Gorsuch,这是由里根总统任命的第一位环保署管理人员。

也许,当选总统特朗普会感到惊讶。 即将上任的政府一贯的政策优先事项是通过新的基础设施重建国家。 例如,如果这样的基础设施计划包括对废水处理的重大投资,这可能会提高一些贫困和少数民族社区的环境质量。

但是,这一优先事项和其他优先事项的细节尚未出现。 而且,竞选活动的早期迹象以及现在任命Scott Pruitt领导该机构预示着EPA可能会优先考虑(如果不是试图拆除)重要的环境保护措施。 对于生活在已经负担过重的社区的人们来说,这种裁员的潜在风险是真实的和个人的。

这篇文章最初出现在谈话

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