为什么某些物种在灾难后会蓬勃发展-充分利用启示的规则

为什么某些物种在灾难后会蓬勃发展-充分利用启示的规则
面对极端困难,某些物种会表现良好。 乔治·伯巴(George Burba)/ Shutterstock

六千六百万年前, 小行星 撞击地球 这个世界陷入了黑暗,杀死了恐龙,超过90%的物种活着。 今天,每一个生物 少数幸存的物种。 但是,并非所有幸存者都蓬勃发展。

利用鸟类的破坏,一些群体(鸟类和胎盘哺乳动物,蝴蝶和蚂蚁,向日葵,草)变得多样化。 有些像鳄鱼和乌龟没有。 还有其他人,例如 多管哺乳动物霸王龙,在小行星中幸存下来,但随后灭绝。

为什么会有所不同? 令人惊讶的是,将胜利者和失败者区分开来的并不是灭绝给他们造成的打击。 相反,优胜者具有的素质使他们在灭绝后变得适应力强和具有竞争力:他们成长迅速,机动性强,合作精神强悍。

鲨鱼,伟大的幸存者,不是伟大的创新者。鲨鱼,伟大的幸存者,不是伟大的创新者。 维基百科上的数据

有些群体被彻底淘汰:恐龙, 翼龙, 蛇颈龙 和炸药。 显然,他们无法参加复苏。 但是在幸存者中,获胜的群体往往是那些因灭绝而受重创的群体。

鳄鱼,乌龟鲨鱼 濒临灭绝,但现在并不是特别多样化。 同时,今天占主导地位的团体遭到破坏。 蛇和蜥蜴锯 灭绝率超过80%。 哺乳动物受到的打击更大,已灭绝90%。 也许 三种鸟类幸存下来,表明灭绝率为99.9%或更高。

这些群体仅在相对意义上是赢家-99.9%的灭绝是可怕的,但击败了暴龙中的100%灭绝。 但是尽管这些动物最初遭受了痛苦,但当尘埃落定时,它们却蓬勃发展。 四件事给了他们优势。

代谢

首先,获胜者的新陈代谢很高。 代谢率是生物过程发生的速度,即化学反应使有机体得以生长,移动,消化和繁殖。

快速生长的向日葵在一个夏天完成了它们的生活。快速生长的向日葵在一个夏天完成了它们的生活。 维基百科上的数据

较高的新陈代谢需要更多的食物。 最初,这是在寒冷的冬季,植物无法进行光合作用的食物时,温血鸟类和哺乳动物的责任。 但是,此后,由于能够快速进食,生长和繁殖,鸟类和哺乳动物便迅速增加了数量,有效竞争并在新的栖息地定居。 快速生长的开花植物,特别是草类,以较慢生长的物种为代价蓬勃发展。

即使在这些人群中,我们也看到了新陈代谢的优势。 在哺乳动物中,具有较高新陈代谢的胎盘哺乳动物胜过竞争 有袋动物。 雀形目,最多样化的鸟类,也有 更高的代谢率 比其他鸟

高流动性

第二,流动性促进适应性。 飞行使鸟类,蝙蝠,蝴蝶和蚂蚁在新的栖息地定居,然后多样化。 高度机动的哺乳动物迅速入侵新的栖息地 澳大利亚的兔子,或在新西兰的鹿-乌龟不会这么做。

灰雁在飞行中。灰雁在飞行中。 维基百科上的数据

开花植物还进化了花样-水果,降落伞,burs,漂浮的果壳-让风,水或动物携带种子。 竞争对手一旦建立便很难流离失所,因此率先进入新的栖息地可提供巨大的竞争优势。

合作项目

第三,优胜者倾向于合作。 狮子和狼形成傲慢和成群结队,以击落猎物并保卫领土,大象和斑马则利用牛群进行防御。 鸟类蜂拥而至寻找食物并逃避捕食者。

蚂蚁和筑土白蚁聚集了众多的家族,胜过孤独的昆虫。 鸟类,哺乳动物和社交昆虫还通过喂食和喂食与亲戚合作。 照顾后代,更有效地保存其基因。

蚂蚁合作。蚂蚁合作。 frank60 /快门

同时,一些物种与其他物种合作。 切叶蚁和白蚁与真菌结成联盟,进行耕种以换取食物。 开花植物将花蜜和果实赠予动物,然后给花授粉并传播其种子。 通过合作,这些物种之间的竞争更加有效,因此,像独居动物(如鳄鱼皮和乌龟)一样,蚂蚁,大象和逆戟鲸等合作动物在生态系统中的作用往往更大。

房源搜索

但也许最引人注目的趋势是情报的兴起。 哺乳动物和鸟类的大脑是所有动物中最大的。 大脑最多的哺乳动物 placentals,胜过有袋动物和产卵的monotremes。 最多样化的鸟类是雀形目和鹦鹉。 最聪明的.

在昆虫中,社交昆虫(蚂蚁,蜜蜂,白蚁)具有复杂的行为,这些行为是由于非智能个体的相互作用而产生的。 这种现象被称为群智能,并非巧合的是,这些昆虫在小行星冬季过后主导了生态系统。

但是,智力不仅使动物更具竞争力。 它加速了适应,因为改变DNA的第一步就是改变主意。

例如,在哺乳动物可以 演变成鲸鱼,他们首先必须学习游泳和钓鱼,然后自然选择才能制造鳍状肢和声纳。 在马能够进化之前,他们的杂食祖先转而采用纯素食,然后自然选择偏爱高冠的牙齿和复杂的肠子来分解坚韧的植物。 行为线索; 基因跟随。

动物的行为灵活性越大,它可以学习的技巧就越多,因此其适应潜力也就越大。 动物不会自觉地决定其进化的未来。 但是他们确实选择吃什么,如何觅食或住在哪里。

鲸的祖先并不梦想成为海豚,而是梦想捕捞鱼类,并且他们想象着新的捕鱼场。 能够从昨天学习,在今晚的梦中处理信息,想象明天的不同结果-学习,记忆处理,创造力-增加了潜在的进化未来。

没意外

在小行星撞击后,大陆在新生代早期就被隔离了。 然而,在南美,非洲,澳大利亚和欧亚-北美超大陆上,以哺乳动物和鸟类为主的非常相似的生态系统却是独立进化的。 这意味着这些团体的统治不是偶然的。

令人惊讶的是,这些趋势并不是新出现的-恐龙表现出相似的模式。 白垩纪时期的恐龙比其古老的三叠纪祖先具有更高的增长率。 他们更加灵活,有些是快速跑者,有些则是– 鸟类 –飞。

这些的大脑 后来的恐龙比早期的恐龙更大。 霸王龙 更快 聪明 而且速度更快 代谢 比它的前辈。 许多– 陶瓷人, 鸭嘴兽, avimimids –显示早期恐龙未知的放牧行为。

在小行星冬季,规则暂时发生了变化。 热情,快速,合作,智能 鸟类,哺乳动物和恐龙在对抗海龟和短吻鳄方面表现不佳。 恐龙消失了。 后来,这些趋势重新确立了自己。

进化可能会在这里为我们提供一些教训。 快点。 寻求新机会。 与他人合作。 尝试新事物。 但最重要的是,改变–适应。

这些几乎总是好的策略,但尤其是当您情绪低落时,尝试卷土重来。谈话

关于作者

尼克·隆里奇(Nick Longrich),进化生物学和古生物学高级讲师, 巴斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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